Brièvement

Le cortex préfrontal et sa relation avec la mémoire de travail

Le cortex préfrontal et sa relation avec la mémoire de travail

La cortex préfrontal ou cortex Il s'agit d'une zone corticale située dans le lobe frontal antérieur. Sa fonction principale est la contrôle cognitif (par exemple, planification, attention, résolution de problèmes, contrôle des erreurs, prise de décision, cognition sociale et mémoire de travail).

Le contenu

  • 1 Parties du cortex préfrontal
  • 2 Mémoire de travail
  • 3 lésions du cortex préfrontal

Parties du cortex préfrontal

Dans le cortex préfrontal, il existe plusieurs subdivisions, cortex préfrontal latéral, cingulaire ventromédial préfrontal et antérieur. Chacune de ces subdivisions semble être associée à des fonctions différentes. Le latéral est celui qui est principalement lié à la mémoire de travail, tandis que le ventromédial semble représenter le lien entre cognitions et émotions. La cingulaire antérieure est liée à l'attention.

L'une des différences anatomiques les plus évidentes entre les primates (en particulier les humains) et les autres mammifères est que les primates ont un gros lobe frontal. La partie la plus antérieure du lobe frontal, le cortex préfrontal est particulièrement développée chez l'homme.

En comparant les fonctions des zones corticales sensorielles et motrices, les fonctions du cortex préfrontal sont beaucoup moins connues. En raison de son grand développement chez l'homme, il est souvent supposé que le cortex préfrontal est responsable des caractéristiques qui nous distinguent des autres animaux, tels que conscience de soi et capacité de planifier et de résoudre des problèmes complexes.

Une raison de penser que le cortex préfrontal est lié à la apprentissage et mémoire est qu'il est interconnecté avec le lobe temporal et les structures diencéphaliques (hypothalamus et noyaux du thalamus) très impliquées dans ces processus. D'un autre côté, les études sur les blessures et le registre confirment son rôle dans la mémoire.

Mémoire de travail

La mémoire de travail est un type de mémoire à court terme qui est utilisée pour garder les informations actives pendant quelques secondes et sert de base aux activités cognitives de base telles que compréhension, raisonnement et résolution de problèmes.

Cela nécessite l'intégration d'informations perceptuelles actuelles avec des connaissances stockées, qui peuvent provenir d'un passé lointain ou d'une expérience récente que nous n'avons pas devant nous.

Aujourd'hui, on considère que la mémoire de travail est plus qu'un entrepôt à court terme. Elle implique une reconnaissance et une compréhension des stimuli, nécessitant ainsi la récupération à long terme du stimulus (par exemple le sens d'un mot ou la reconnaissance d'un objet). En plus de stocker des informations sur le stimulus présenté, la mémoire de travail est souvent comprend la manipulation cognitive (par exemple groupement ou commande ou autre raisonnement).

Lésions du cortex préfrontal

Les lobes frontaux sont extrêmement vulnérables aux blessures en raison de leur emplacement dans la partie frontale du crâne, de la proximité de l'aile sphénoïde et de leur grande taille.

Les dommages du lobe frontal semblent avoir un impact sur la pensée divergente ou sur la flexibilité et la capacité de résoudre des problèmes. Il existe également des preuves montrant une interférence persistante avec l'attention et la mémoire, même après une bonne récupération d'une lésion cérébrale traumatique.

Les patients atteints de lésions préfrontales présentent un paradoxe: dans leur comportement quotidien, il est difficile de détecter un trouble neurologique. Ils ne montrent pas de troubles évidents dans leur capacité de perception, de langage, d'intelligence, etc. Mais lorsque des tests plus sensibles et spécifiques sont utilisés, il est clair ces lésions altèrent la cognition normale et de nombreux problèmes se produisent dans la fonction mémoire.

Les expériences chez l'homme montrent que Le cortex préfrontal est impliqué dans la mémoire de travail pour la résolution de problèmes et la planification du comportement.

Dans le célèbre cas de Phineas Gage, le patient avait un lésion du lobe préfrontal causée par une barre de fer et a montré, entre autres problèmes, des difficultés à maintenir le cours du comportement qu'il faisait, à planifier et à organiser ses comportements, la détermination à adopter des comportements qui n'étaient pas adéquats, etc.

Une tâche qui montre les problèmes associés aux dommages au cortex préfrontal est la Test de choix de carte du Wisconsin. La personne est invitée à commander un jeu de cartes ayant un nombre variable de formes géométriques colorées. Les cartes peuvent être triées selon trois critères: la couleur, la forme ou le nombre de symboles qu'elles contiennent. Au début du test, le sujet n'est pas informé des critères qu'il suivra. Cependant, le sujet apprend la catégorie de tri qui est suivie dans chaque essai lorsque, en commandant les cartes en les mettant en piles, il est informé lorsqu'il fait une erreur. Lorsque vous mettez correctement 10 cartes, les critères changent et la routine recommence.

Le test du Wisconsin. Les lettres contiennent plusieurs nombres de symboles colorés et seront triées selon différents critères. Après une série de réponses correctes, la catégorie de tri change.

Cette tâche contient une composante claire de la mémoire de travail: les sujets doivent garder à l'esprit les critères actuels, agir en fonction de celui-ci, puis en sélectionner et en maintenir un nouveau.

Les personnes atteintes de lésions préfrontales ont de grandes difficultés à changer les critères de tri des cartes; continuer à persévérer et à appliquer une règle qui n'est plus valable. Il semble qu'ils aient du mal à utiliser des informations récentes pour changer leur comportement.

Un déficit similaire est également observé dans d'autres types de tâches. Par exemple, une personne souffrant d'une blessure préfrontale est invitée à tracer un chemin à travers un labyrinthe dessiné sur papier. Le patient préfrontal comprend la tâche mais fait plusieurs fois les mêmes erreurs, retournant dans la rue sans issue. Autrement dit, ces patients ne sont pas flexibles pour apprendre de leur expérience récente.

Les patients préfrontaux présentent également des problèmes de mémoire dans les tâches dans lesquelles ils doivent se souvenir de l'ordre temporel des événements récents.

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