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Est-il possible pour certaines personnes de percevoir les couleurs différemment ?

Est-il possible pour certaines personnes de percevoir les couleurs différemment ?

Que se passe-t-il si quelqu'un perçoit une couleur comme « rouge » alors qu'elle est en fait « verte » ?

Étant donné que différentes personnes ont des préférences pour différentes couleurs et que les couleurs sont peut-être construites dans l'esprit, est-il possible que l'ensemble de l'espace des couleurs puisse être vécu de manière très différente pour certaines personnes ?


Oui, ce scénario est possible, se produisant avec certains cas de lésions cérébrales dans des zones spécifiques du cortex visuel, les gyri parahippocampiques fusiformes, lingual et postérieur. Ces zones sont analogues à ce que l'on appelle chez les primates le V4, ou le 4e cortex visuel, et sont connues pour être impliquées (au moins en partie) dans la perception de la couleur (voir ce commentaire).

Avec la permission de Wikipédia

Dans cette étude, il a été demandé aux sujets présentant des lésions cérébrales d'identifier les couleurs dans une lumière ambiante bleue (destinée à imiter l'extérieur) et sous une lumière rougeâtre (destinée à imiter l'éclairage intérieur).

… les trois patients… avec des correspondances anormales sur les puces bleues, vertes et rouges ont fait des correspondances différentes que les sujets témoins pour les cibles roses, violettes, turquoises et vertes… Leurs correspondances pour ces puces ont été décalées vers le rouge orangé pour les cibles roses et violettes et vers le vert pour la cible turquoise. Un patient a affiché un décalage vers le turquoise[e] pour la cible verte.

Ainsi, le niveau auquel ce "signal" est franchi ne peut être déduit qu'à partir du niveau de la lésion, mais vraisemblablement, la transduction de la couleur par les cônes et le traitement des couleurs dans les cellules P et K du géniculé latéral est encore intact.

Clarke, S., Walsh, V., Schoppig, A., Assal, G., Cowey, A. (1998) Altérations de la constance des couleurs chez les patients présentant des lésions du cortex préstrié. Exp Brain Res 123:154-158.


Comme @Gray l'a mentionné, le problème philosophique qui vous intéresse est connu sous le nom de spectre inversé. Malheureusement, l'affirmation de @Gray concernant l'absence de différence empirique n'est pas tout à fait vraie. Comme l'a souligné @ChuckSherrington, nous pouvons avoir des différences dans la perception des couleurs en raison de lésions cérébrales, mais c'est de la triche. Nous n'avons pas besoin d'aller aussi loin, nous avons déjà des différences de perception des couleurs entre les personnes neurotypiques en fonction de leur culture/langue. Plus dramatiquement, on peut observer cette différence au sein d'un même individu !

Comme je l'ai expliqué dans une réponse précédente : la physique n'a pas de couleur, elle a juste un spectre continu de longueurs d'onde. Même lorsque vous regardez la sensibilité des 3 types de cônes dans la rétine, elle n'est pas discrète, mais continue. Les catégories de couleurs (c'est-à-dire "c'est rouge", "c'est bleu") sont produites par la perception et ces catégories discrètes forment la base des qualia de couleur. Les scientifiques peuvent étudier ces catégories en demandant aux participants si divers stimuli ressemblent à la même couleur. Les limites arbitraires des catégories que les gens dessinent entre les couleurs dépendent de la langue (Regier & Kay, 2009) ! En d'autres termes, nous soutenons l'hypothèse de Whorf : le langage affecte votre expérience consciente subjective.

Mais l'argent ne s'arrête pas là. Gilbert et al. (2006) ont montré que l'hypothèse de Whorf est soutenue dans le champ visuel droit mais pas dans le gauche. En d'autres termes, lorsque je présente des couleurs dans une partie de votre champ visuel, vous les expérimentez d'une manière et lorsque je les présente à l'autre, vous les expérimentez d'une manière fondamentalement différente.

Ainsi différentes couleurs peuvent être ressenties différemment par différentes personnes neurotypiques, et en fait ils peuvent être vécu différemment par la même personne en fonction du champ visuel dans lequel les stimuli sont présentés. De plus, cette différence est mesurable empiriquement ! Bien sûr, cela ne résout pas complètement le problème du spectre inversé, mais c'est normal puisque la philosophie a toujours un moyen de fuir la science.


Je vous orienterais vers le débat sur les qualia en sciences cognitives. Certains philosophes tels que David Chalmers ont soutenu qu'il existe des états qualitatifs internes séparés de leur réalisation physique. http://en.wikipedia.org/wiki/Inverted_spectrum

À l'exception du daltonisme et d'autres différences dans les circuits visuels tels que la tétrachromatie, il n'y aurait aucune différence empirique dans la réponse d'une telle personne avec des différences dans son expérience qualitative de la couleur. C'est donc une question intéressante de savoir si de telles différences de qualia existent ou sont même significatives à aborder.


Ce que la psychologie des couleurs signifie vraiment et comment cela fonctionne

« La psychologie des couleurs est l'étude des teintes en tant que déterminant du comportement humain. La couleur influence des perceptions qui ne sont pas évidentes, comme le goût des aliments. La couleur peut en effet influencer une personne cependant, il est important de se rappeler que ces effets diffèrent d'une personne à l'autre. " Wikipédia

La couleur a le pouvoir d'affecter notre comportement et d'influencer notre processus de prise de décision (comme dans le type de décisions « devrais-je acheter ceci ou non ? »).

[easy-tweet tweet=”La couleur affecte notre comportement et influence nos décisions (comme dans – "devrais-je acheter ceci ou non ?")” user=”taliagw” template=”light& #8221]


Est-il possible pour certaines personnes de percevoir les couleurs différemment ? - Psychologie

Imaginez-vous tous les deux, bras dessus bras dessous, regardant un coucher de soleil, où l'horizon est tourmenté de feu doré et la nuit d'un bleu profond empiète de l'autre côté du ciel. "Quelles belles couleurs", dis-je, et vous êtes d'accord.

Et puis, dans l'espace du silence suivant, je suis frappé d'une inquiétude. Je peux montrer le ciel et dire qu'il est bleu, et vous serez d'accord. Mais es-tu vraiment voir ce bleu comme je le vois ? Peut-être venez-vous d'apprendre à appeler ce que vous voyez « bleu », mais dans l'expérience réelle, vous ne voyez rien comme le bleu vif, riche et bleu que je vois. Tu es un imposteur, tu appelles mon bleu du même nom que le tien, mais tu ne le vois pas vraiment comme moi. Ou, pire encore, c'est peut-être moi qui vois un bleu pâle imitation, alors que tu vois un bleu infiniment plus riche et plus splendide que le mien.

Maintenant, j'admets que cette inquiétude est du domaine de la philosophie, pas des neurosciences. Vous pourriez même me demander pourquoi je m'inquiète à ce sujet alors que nous pourrions profiter du magnifique coucher de soleil. Mais quand on y pense, il n'est pas clair que je puisse jamais avoir un accès direct à ce que c'est que d'être vous, et vous ne pourriez jamais avoir un accès direct à ce que c'est que d'être moi, ou quelqu'un d'autre, ou quelqu'un d'autre.chose autre, comme une chauve-souris. Mon inquiétude semble plus plausible si l'on considère le daltonisme, qui touche environ 8 % des hommes et un demi pour cent des femmes. Beaucoup de gens ne réalisent même pas qu'ils sont daltoniens. Ils vivent parmi ceux qui voient les couleurs, se contentant du fait qu'il existe généralement une autre différence entre des choses de couleurs différentes qu'ils peuvent utiliser pour les distinguer, comme des différences de nuance ou de texture.

À quel point ma vallée est-elle verte ?

Notre vision des couleurs commence par les capteurs à l'arrière de l'œil qui transforment les informations lumineuses en signaux électriques dans le cerveau - les neuroscientifiques les appellent photorécepteurs. Nous en avons plusieurs sortes, et la plupart des gens ont trois photorécepteurs différents pour la lumière colorée. Celles-ci sont respectivement sensibles aux bleus, aux verts et aux rouges, et les informations sont combinées pour nous permettre de percevoir toute la gamme de couleurs. La plupart des hommes daltoniens ont une faiblesse dans les photorécepteurs pour le vert, ils perdent donc une sensibilité correspondante aux nuances de vert que cette variété aide à distinguer.

A l'opposé, certaines personnes ont une sensibilité particulièrement élevée à la couleur. Les scientifiques appellent ces personnes des tétrachromates, ce qui signifie « quatre couleurs », d'après les quatre photorécepteurs de couleur qu'ils possèdent plutôt que trois. Les oiseaux et les reptiles sont tétrachromatiques, et c'est ce qui leur permet de voir dans les spectres infrarouge et ultraviolet. Les tétrachromates humains ne peuvent pas voir au-delà du spectre normal de la lumière visible, mais ont plutôt un photorécepteur supplémentaire qui est le plus sensible à la couleur dans l'échelle entre le rouge et le vert, ce qui les rend plus sensibles à toutes les couleurs dans la gamme humaine normale. Pour ces personnes, c'est le reste d'entre nous qui est daltonien, car alors que la plupart d'entre nous seraient incapables de distinguer facilement une nuance exacte de vert herbe d'été du vert citron vert espagnol, à un tétrachromate cela semblerait évident.

Alors oui, alors que nous partageons ce coucher de soleil, peut-être que je vois quelque chose que vous ne pouvez pas voir, ou que vous voyez quelque chose que je ne peux pas voir. Si notre vision des couleurs est câblée différemment, les informations entrantes pourraient être plus ou moins les mêmes entre nous. Mais comme vous me dites cela, avec le soleil qui descend lentement sous l'horizon, vous pouvez sentir que cela n'a pas vraiment aidé avec ma véritable inquiétude. Je crains - et vous l'êtes peut-être aussi - que, bien que nous ayons tous les deux la même machine dans nos yeux et que nous puissions tous les deux voir le vert des arbres, le rouge du soleil et le bleu du ciel, que lorsque je dis « bleu », il crée une expérience intérieure qui diffère de la vôtre lorsque vous dites « bleu ».

Derrière des yeux bleus

Mon inquiétude au sujet de votre perception intérieure de la couleur bleue est une facette de l'isolement fondamental qui fait partie de la condition humaine. Même si nous pensons que nous pouvons vraiment connaître d'autres personnes, nous ne pouvons pas être certains de cette connaissance. Historiquement, les psychologues ont adopté une position appelée béhaviorisme, qui agit comme si les questions sur l'expérience intérieure n'étaient pas pertinentes. Cette approche stipule que si vous appelez mon bleu "bleu", et que vous pouvez toujours le distinguer du rouge, et si nous savons tous les deux que c'est la bonne couleur pour le ciel, mes yeux et les Schtroumpfs, alors peu importe quelle est l'expérience intérieure ?

Il y a beaucoup de chemin à parcourir dans cette perspective, mais peut-être y a-t-il aussi une certaine sagesse à essayer de nous convaincre que la différence entre nos expériences intérieures est réelle et importante – et, en fait, qu'une certaine différence est inévitable. Nous utilisons des mots communs et les utilisons pour faire référence à des expériences partagées, mais personne ne peut voir le même coucher de soleil, simplement parce que la perception est une propriété de la personne, pas du coucher du soleil. Parce qu'il y a quelque chose que c'est que d'être vous, et votre « vous-être » est unique, nous voyons certainement des choses différentes lorsque nous parlons de regarder quelque chose de bleu, ne serait-ce que parce que l'acte de voir incorpore des sentiments et des souvenirs, comme ainsi que les informations lumineuses brutes arrivant à nos yeux.

En tout cas, le soleil s'est couché et on s'éloigne. Vous voyez peut-être un bleu plus riche que moi au coucher du soleil, mais vous n'aurez pas les mêmes souvenirs des autres couchers de soleil que j'ai vus et des personnes avec qui je les ai regardés. Nous pouvions faire tester notre vision et découvrir qui percevait mieux les couleurs, mais nous ne saurions jamais ce que c'était que d'être l'autre personne voyant une couleur particulière. Tant que nous pouvons tous les deux dire que c'est un beau coucher de soleil, nous pouvons être d'accord et être sûrs de savoir que je vois mon bleu, et vous voyez votre bleu, et bien que nous ne voyions pas exactement la même chose, nous l'avons partagé . Et ce partage est lui-même unique à vous et à moi, car il n'y a pas deux autres personnes dans le monde qui ont les mêmes esprits.

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Les gens voient-ils toujours les mêmes choses quand ils regardent les couleurs ?

La couleur est simplement la façon dont notre cerveau réagit aux différentes longueurs d'onde de la lumière, et les longueurs d'onde en dehors du spectre de la lumière visible sont invisibles et incolores pour nous simplement parce que nos yeux ne peuvent pas les détecter. Puisque les couleurs sont créées dans notre cerveau, et si nous voyions tous les couleurs différemment les uns des autres ? La BBC a créé un programme fascinant intitulé « Voyez-vous ce que je vois ? » qui explore cette question, et les résultats sont assez surprenants.

Par exemple, examinez les deux anneaux de carrés ci-dessous. Chaque bague a un carré de couleur différente des autres. Voyez si vous pouvez détecter le carré qui est différent dans l'anneau de gauche :

En anglais (et dans la plupart des langues), il existe des mots distincts pour “green” et “blue. Par conséquent, il est très facile pour la plupart des gens de détecter le carré bleu dans l'anneau de droite, mais difficile de détecter le carré vert légèrement différent dans celui de gauche.

Cependant, lorsque des scientifiques ont visité une tribu du nord de la Namibie qui a une manière complètement différente de regrouper et de nommer les couleurs, ils ont découvert que l'exact opposé était vrai - les membres de la tribu ont facilement choisi le carré vert légèrement différent, tout en luttant pour voir le le bleu.

De plus, les chercheurs découvrent qu'il existe de nombreux autres facteurs qui influencent la façon dont les gens perçoivent les couleurs, notamment les souvenirs, les humeurs et les sentiments.

Il est intéressant de penser que différentes personnes regardant la même photo peuvent voir les mêmes longueurs d'onde mais percevoir des couleurs différentes.


Comment le cerveau perçoit les couleurs ?

La vision des couleurs est la capacité de distinguer différentes longueurs d'onde de rayonnement électromagnétique. La vision des couleurs repose sur un mécanisme de perception cérébrale qui traite la lumière avec différentes longueurs d'onde comme différents stimuli visuels (par exemple, des couleurs). Les photorécepteurs habituels insensibles à la couleur (les bâtonnets dans les yeux humains) ne réagissent qu'à la présence ou à l'absence de lumière et ne font pas de distinction entre des longueurs d'onde spécifiques.

Nous pouvons affirmer que les couleurs ne sont pas réelles : elles sont « synthétisées » par notre cerveau pour distinguer la lumière avec différentes longueurs d'onde. Alors que les bâtonnets nous donnent la capacité de détecter la présence et l'intensité de la lumière (et permettent ainsi à notre cerveau de construire l'image du monde qui nous entoure), la détection spécifique de différentes longueurs d'onde via des canaux indépendants donne à notre vision du monde une haute résolution supplémentaire. Par exemple, les couleurs rouge et verte ressemblent à des nuances de gris presque identiques sur les photos en noir et blanc.

Un animal avec une vision en noir et blanc seul ne pourra pas faire la distinction entre, disons, une pomme verte et une pomme rouge, et ne saura pas laquelle a le meilleur goût avant de les essayer toutes les deux en fonction de la couleur. Les biologistes évolutionnistes pensent que les ancêtres humains ont développé une vision des couleurs pour faciliter l'identification des fruits mûrs, ce qui offrirait évidemment un avantage dans le monde naturel concurrentiel.

Pourquoi certaines longueurs d'onde sont associées à certaines couleurs reste un mystère. Techniquement, la couleur est une illusion créée par notre cerveau. Par conséquent, il n'est pas clair si les autres animaux voient les couleurs de la même manière que nous les voyons. Il est probable qu'en raison de l'histoire évolutive partagée, d'autres vertébrés voient le monde de la même manière que nous le voyons. Mais la vision des couleurs est assez courante dans le vaste règne animal : les insectes, les arachnides et les céphalopodes sont capables de distinguer les couleurs.

Quel genre de couleurs voient ces animaux ?

La vision humaine des couleurs repose sur trois photorécepteurs qui détectent les couleurs primaires : le rouge, le vert et le bleu. Cependant, certaines personnes manquent de photorécepteurs rouges (ce sont des « bichromates ») ou ont un photorécepteur supplémentaire qui détecte quelque part entre les couleurs rouge et verte (« tétrachromates »). Évidemment, n'avoir que 3 photorécepteurs ne limite pas notre capacité à distinguer les autres couleurs.

Chaque photorécepteur peut absorber une gamme assez large de longueurs d'onde de lumière. Pour distinguer une couleur spécifique, le cerveau compare et analyse quantitativement les données des trois photorécepteurs. Et notre cerveau y parvient avec un succès remarquable : certaines recherches indiquent que nous pouvons distinguer les couleurs qui correspondent à des différences de longueur d'onde de seulement 1 nanomètre.

Ce schéma fonctionne en grande partie de la même manière chez la plupart des animaux vertébrés supérieurs qui ont une vision des couleurs. Bien que la capacité de distinguer des nuances spécifiques varie considérablement d'une espèce à l'autre, les humains ont l'une des meilleures capacités de distinction des couleurs.

Cependant, les invertébrés qui ont développé la vision des couleurs (et la vision en général) complètement indépendamment de nous démontrent des approches remarquablement différentes de la détection et du traitement des couleurs. Ces animaux peuvent avoir un nombre exceptionnellement grand de récepteurs de couleur. La crevette mante, par exemple, possède 12 types différents de photorécepteurs. Le papillon bleu commun a encore plus de 15 récepteurs.

Cela signifie-t-il que ces animaux peuvent voir des couleurs supplémentaires inimaginables pour nous ? Peut-être que oui. Certains de leurs photorécepteurs fonctionnent dans une région plutôt étroite du spectre lumineux. Par exemple, ils peuvent avoir 4 à 5 photorécepteurs sensibles dans la région verte du spectre visuel. Cela signifie que pour ces animaux, les différentes nuances de vert peuvent apparaître aussi différentes que les couleurs bleu et rouge apparaissent à nos yeux ! Encore une fois, les avantages évolutifs de telles adaptations sont évidents pour un animal vivant parmi les arbres et les herbes où la plupart des objets, comme nous les voyons, sont colorés dans diverses nuances de vert.

Les chercheurs ont essayé de tester si un ensemble plus compliqué de récepteurs visuels offrait des avantages aux animaux en ce qui concerne la distinction entre les couleurs principales. Les résultats montrent que ce n'est pas nécessairement le cas, du moins pas pour la crevette-mante. Malgré l'impressionnante gamme de récepteurs détectant la lumière dans une partie beaucoup plus large du spectre électromagnétique par rapport aux humains, la capacité de la crevette à distinguer les couleurs est aussi grande que nous. Cependant, ils déterminent les couleurs rapidement. Ceci est probablement plus important à des fins pratiques, car les crevettes-mantes sont des prédateurs. Un grand nombre de photorécepteurs permet leur activation rapide à des longueurs d'onde de lumière spécifiques et communique ainsi directement au cerveau quelle longueur d'onde spécifique a été détectée. En comparaison, les humains doivent évaluer et quantifier les signaux des trois photorécepteurs pour décider d'une couleur spécifique. Cela demande plus de temps et d'énergie.

En plus d'utiliser un nombre différent de photorécepteurs pour détecter la lumière de longueurs d'onde spécifiques, certains animaux peuvent détecter une lumière que nous, les humains, sommes complètement incapables de voir. Par exemple, de nombreux oiseaux et insectes peuvent voir dans la partie UV du spectre. Les bourdons, par exemple, ont trois photorécepteurs absorbant dans les régions UV, bleue et verte du spectre. Cela les rend trichromates, comme les humains, mais avec la sensibilité spectrale décalée vers l'extrémité bleue du spectre. La capacité de détecter la lumière UV explique pourquoi certaines fleurs ont des motifs visibles uniquement dans cette partie du spectre. Ces motifs attirent les insectes pollinisateurs, qui ont la capacité de voir dans cette région spectrale.

Un certain nombre d'animaux peuvent détecter la lumière infrarouge (le rayonnement à longue longueur d'onde) émise par des objets et des corps chauffés. Cette capacité facilite considérablement la chasse aux serpents qui recherchent généralement de petites proies à sang chaud. Les voir à travers les récepteurs de détection infrarouge est donc un excellent outil pour les reptiles lents. Les photorécepteurs sensibles au rayonnement IR chez les serpents ne sont pas situés dans leur œil mais dans des « organes à fosse » situés entre les yeux et les narines. Le résultat est toujours le même : les serpents peuvent colorer les objets en fonction de leur température de surface.

Comme le montre ce bref article, nous, les humains, ne pouvons voir et analyser qu'une petite partie des informations visuelles disponibles pour les autres créatures. La prochaine fois que vous verrez une humble mouche, pensez à quel point elle perçoit différemment les mêmes choses que vous regardez tous les deux !

Skorupski P, Chittka L (2010) Sensibilité spectrale des photorécepteurs chez le bourdon, Bombus impatiens (Hyménoptères : Apidae). PLoS ONE 5(8) : e12049. doi: 10.1371/journal.pone.0012049

Thoen HH, How MJ, Chiou TH, Marshall J. (2014) Une forme différente de vision des couleurs chez la crevette mante. Sciences 343 (6169):411-3. doi: 10.1126/science.1245824

Chen P-J, Awata H, Matsushita A, Yang E-C et Arikawa K (2016) Extreme Spectral Richness in the Eye of the Common Bluebottle Butterfly, Graphium sarpédon. Devant. Écol. Évol. 4:18. doi: 10.3389/fevo.2016.00018

Arikawa, K., Iwanaga, T., Wakakuwa, M., & Kinoshita, M. (2017) Expression temporelle unique des opsines de longue longueur d'onde triplées dans le développement des yeux de papillon. Frontières dans les circuits neuronaux, 11, 96. doi: 10.3389/fncir.2017.00096


Les femmes perçoivent-elles la couleur différemment des hommes ?

Tout ce discours sur les stéréotypes peut vous faire réfléchir. Certains stéréotypes reflètent peut-être des différences réelles. Prenons l'exemple de la vision des couleurs : les hommes se considèrent souvent comme « de couleur altérée », laissant les femmes de leur vie prendre des décisions en matière de conception de la maison et leur demandant même d'assortir les vêtements pour elles. Peut-être qu'ils se comportent simplement conformément aux stéréotypes traditionnels. mais peut-être qu'il y a quelque chose de plus.

Dans les années 1980, les chercheurs en vision ont commencé à découvrir de réelles différences physiques entre les yeux de nombreuses femmes et ceux de la plupart des hommes. La vision des couleurs "normale" est possible parce que nous avons trois types différents de cellules coniques dans nos yeux, dont chacune répond à une longueur d'onde de lumière différente. Le processus est fondamentalement l'inverse du fonctionnement d'un téléviseur ou d'un écran d'ordinateur : sur un téléviseur, il y a trois points de couleurs différentes - rouge, vert et bleu - et les millions de « couleurs » que nous voyons sont basées sur des mélanges de différentes proportions. de ces couleurs. Dans l'œil, les cellules coniques peuvent avoir trois photopigments différents. Ceux-ci sont généralement généralisés en rouge, vert et bleu, mais leurs valeurs réelles sont plus proches du vert jaunâtre, du vert et du violet bleuâtre. Pour éviter toute confusion, les psychologues les appellent généralement des cônes sensibles aux longueurs d'onde longues, moyennes et courtes. Supposons que nous regardions une chose vert jaunâtre, les cônes de longueur d'onde longue sont le plus stimulés, les cônes de longueur d'onde moyenne sont un peu stimulés et les cônes de longueur d'onde courte ne sont pas du tout stimulés, et le signal approprié est envoyé le long du nerf optique jusqu'au cerveau, qui reconnaît alors la couleur comme "vert jaunâtre".

Ce que les chercheurs ont découvert en examinant la structure de l'œil, c'est que de nombreuses femmes - peut-être plus de cinquante pour cent - possédaient un Quatrième photopigment. Était-ce simplement une anomalie génétique ? Le cerveau serait-il même capable de traiter cette quatrième entrée ? Les premières recherches suggéraient que non. Les femmes n'étaient pas meilleures pour déterminer si deux taches de couleur très similaires étaient en fait identiques. Ils n'étaient que légèrement meilleurs que les hommes pour détecter les taches subtiles de lumière rouge, un fait que les chercheurs ont attribué à la différence individuelle.

Cependant, Kimberly Jameson, Susan Highnote et Linda Wasserman n'étaient pas convaincues par cette preuve. Les filles de cinq et six ans sont meilleures pour nommer les couleurs que les garçons, et les hommes adultes ne sont pas aussi doués pour nommer les couleurs que les femmes. Ils ont estimé que les mesures existantes de sensibilité aux couleurs et de correspondance des couleurs ne capturaient pas toutes les différences entre les hommes et les femmes, et ont conçu une nouvelle expérience qui, selon eux, était plus représentative de la vision du monde réel.

Il est assez difficile d'examiner un œil pour déterminer s'il a le quatrième photopigment - le processus consiste généralement à retirer l'œil lui-même. Jameson et ses collègues n'avaient peut-être eu qu'un bit de difficulté à recruter des volontaires pour participer à une expérience nécessitant des mesures aussi extrêmes, ils ont donc plutôt utilisé un test génétique pour déterminer combien de photopigments différents les participants étaient probable posséder (ils estiment que ce processus est précis à environ 90 pour cent - les biologistes reconnaîtront cela comme le problème du génotype par rapport au phénotype). Sur les 64 participants à l'étude, 23 étaient des femmes avec 4 photopigments, 15 étaient des femmes avec 3 photopigments, 22 étaient des hommes avec 3 photopigments et 4 étaient des hommes avec 2 photopigments (ceci est communément appelé « daltonisme », mais la plupart des personnes atteintes 2 photopigments peuvent encore distinguer de nombreuses couleurs).

Ensuite, les participants ont visualisé un spectre projeté sur une fenêtre en lucite recouverte de papier calque. Au cours de l'heure et demie suivante, ils ont effectué un éventail de tâches, notamment le marquage des bords de l'arc-en-ciel visible, le marquage des emplacements du « meilleur exemple » de chacune des couleurs principales et le marquage des bords de chaque « bande » de couleur dans l'arc-en-ciel. Entre chaque tâche, un flash d'appareil photo a été déclenché pour masquer l'exemple de spectre précédent, et l'expérimentateur a monté une nouvelle feuille de papier calque sur le panneau.


Les hommes et les femmes voient vraiment les choses différemment

Les hommes et les femmes ne sont vraiment pas d'accord, selon une nouvelle étude.

Les femmes sont meilleures pour distinguer les couleurs, selon les chercheurs, tandis que les hommes excellent à suivre les objets en mouvement rapide et à discerner les détails à distance - des adaptations évolutives peut-être liées à notre passé de chasseur-cueilleur.

L'étude, dirigée par Israel Abramov, professeur de psychologie au Brooklyn College, a soumis de jeunes adultes ayant une vision normale à une batterie de tests.

Dans les expériences sur les couleurs, les hommes et les femmes avaient tendance à attribuer des nuances différentes aux mêmes objets. Les chercheurs pensent savoir pourquoi.

"Dans la plupart du spectre visible, les hommes ont besoin d'une longueur d'onde légèrement plus longue que les femmes pour ressentir la même teinte", conclut l'équipe dans le dernier numéro de la revue Biology of Sex Differences.

Étant donné que les longueurs d'onde plus longues sont associées à des couleurs "plus chaudes", une orange, par exemple, peut sembler plus rouge pour un homme que pour une femme. De même, l'herbe est presque toujours plus verte pour les femmes que pour les hommes, pour qui les objets verdoyants paraissent un peu plus jaunes.

L'étude a également révélé que les hommes sont moins aptes à distinguer les nuances au centre du spectre de couleurs : les bleus, les verts et les jaunes.

Là où les hommes brillaient, c'était en détectant à distance les détails changeant rapidement, en particulier en suivant mieux les barres plus fines et plus rapides dans une rangée de lumières clignotantes.

L'équipe attribue cet avantage au développement des neurones dans le cortex visuel, qui est stimulé par les hormones masculines. Étant donné que les hommes sont particulièrement riches en testostérone, ils naissent avec 25% de plus de neurones dans cette région du cerveau que les femmes, a noté l'équipe.

Les découvertes de la vision soutiennent l'hypothèse dite des chasseurs-cueilleurs, qui soutient que les sexes ont développé des capacités psychologiques distinctes pour s'adapter à leurs rôles préhistoriques, selon l'équipe. (Voir « Les rôles basés sur le sexe ont donné un avantage aux humains modernes, selon une étude. »)

Notant que les hommes de l'étude ont montré "une sensibilité nettement plus grande pour les détails fins et pour les stimuli se déplaçant rapidement", les chercheurs écrivent que leurs ancêtres chasseurs "devraient détecter les prédateurs ou les proies possibles à distance et également identifier et catégoriser ces objets plus facilement".

Pendant ce temps, la vision des « cueilleuses » féminines est peut-être devenue mieux adaptée à la reconnaissance d'objets statiques à portée de main tels que des baies sauvages.

John Barbur, professeur d'optique et de sciences visuelles à la City University de Londres, a noté que les femmes sont souvent "plus mal loties en termes de sensibilité chromatique [couleur] absolue que les hommes".

Mais lorsqu'il s'agit de remarquer des différences subtiles entre les nuances d'une couleur, les femmes ont tendance à s'imposer, comme elles l'ont fait dans les expériences d'Abramov, a déclaré Barbur, qui ne faisait pas partie de la nouvelle étude.

« Si vous ne traitez pas de la sensibilité absolue pour la détection des couleurs, mais de la manière dont les couleurs sont jugées, comme la capacité de décrire une couleur, ou ce que cette couleur signifie, etc. dire que les femelles sont définitivement bien meilleures que les mâles."


Ce n'est un secret pour personne que d'autres espèces animales, y compris certains poissons, oiseaux et insectes, ont des expériences de la vue complètement différentes de celles des humains. Ils sont capables de voir la lumière avec des fréquences en dehors du « spectre de vision » humain, présentant des gammes de couleurs que nous ne pouvons pas voir. Cependant, leurs visions étendues des couleurs servent un certain type de but évolutif clair, comme les insectes attirés pour polliniser certaines plantes qui les attirent par leur dynamisme.

L'artiste Concetta Antico est une tétrachomate qui voit bien plus de teintes que la moyenne des gens. (Avec l'aimable autorisation de Concetta Antico).

Grâce à une condition connue sous le nom de «tétrachromatie», certains humains peuvent également voir un assortiment de couleurs invisibles pour le reste de la race humaine. Il est possible qu'ils voient cent millions de couleurs, dont beaucoup sont des nuances supplémentaires et des teintes subtiles de couleurs que le reste d'entre nous ne peut même pas imaginer. On ne sait pas encore si la condition sert une sorte de but évolutif, ou si ces humains viennent d'être bénis avec une vision «surhumaine».

La tétrachromatie se produit lorsqu'une variation génétique influence le développement de la rétine d'un individu. Presque tout le monde, à part les daltoniens, a trois types de « cellules coniques » actives dans leur rétine qui répondent à différentes bandes passantes de lumière : rouge, vert et bleu. On suppose que les tétrachromates ont un cône supplémentaire, qui offrirait une centaine de variantes différentes à chaque couleur que les humains voient normalement.

Comment est-ce possible? Le gène de nos types de cônes rouges et verts se trouve sur le chromosome X, et puisque les femmes ont deux chromosomes X, elles pourraient porter jusqu'à deux versions différentes de chaque gène. Bien que la majorité des femmes aient deux gènes identiques pour chaque cône, les tétrachromates peuvent avoir un cône sensible à des éléments légèrement différents du spectre de couleurs. Pour ces raisons, la tétrachromatie est généralement considérée comme une condition exclusive aux femmes, mais les chercheurs n'ont pas écarté la possibilité que les hommes puissent également hériter de la condition.

Vous vous demandez peut-être comment il a même été possible de vérifier que certaines personnes voient des milliers de couleurs supplémentaires alors que le reste d'entre nous ne peut pas les voir nous-mêmes. Le Dr Gabriele Jordan, spécialiste de la vision des couleurs à l'Université de Newcastle au Royaume-Uni, a trouvé un moyen de tester les personnes hypersensibles aux couleurs de base. En mélangeant le jaune et le bleu, la plupart des gens ne pouvaient pas déterminer quelles parties du subtil mélange vert olive étaient jaunes et lesquelles étaient bleues. Mais les sujets avec un quatrième cône ont pu différencier les deux couleurs du mélange à chaque fois sans hésitation, voyant souvent un certain nombre d'autres nuances de couleurs que personne d'autre n'a détectées.

Vie dans Tétracolor

Il est difficile d'essayer de visualiser ce que les tétrachromates voient dans leur environnement quotidien. Cependant, Concetta Antico, l'une des rares personnes atteintes de la maladie, tente de partager sa perception du monde à travers son art. Dans l'image ci-dessous, vous pouvez voir sa vision de ce qui, pour nous, ressemble à un arbre ordinaire dans un parc. Alors que nous voyons l'écorce des arbres comme un mélange de bruns, Antico voit des violettes, des verts citron et des jaunes. Vous pouvez consulter sa galerie d'art ici.

Bien que vous souhaitiez peut-être être né avec cette cellule conique supplémentaire, Antico explique que ce n'est pas toujours une bénédiction. « Les gens trouvent extraordinaire que le blanc soit ma couleur préférée, mais cela a du sens car il est si paisible et reposant pour mes yeux. Il y a encore beaucoup de couleur dedans, mais ça ne me fait pas de mal. Elle dit que l'épicerie est un cauchemar, avec des couleurs qui lui sautent aux yeux sous tous les angles.

Malgré le fait qu'Antico soit l'une des rares nées avec la variante génétique particulière qui lui a donné une vision extraordinaire des couleurs, sa propre fille est née daltonienne. Elle espère que les recherches futures permettront à chacun de tirer le meilleur parti de sa vision des couleurs, quelles que soient ses limites. Dans une interview avec BBC Future, elle déclare : « Et si nous, les tétrachromates, pouvions montrer le chemin de la couleur aux personnes moins chanceuses que nous ? Je veux que tout le monde réalise à quel point le monde est beau.


Si vous souffrez de migraine, vous voudrez peut-être éviter la lumière. Différentes couleurs ou "longueurs d'onde" de lumière - bleu, ambre, rouge - semblent toutes aggraver les migraines. Tous sauf le vert, ce qui semble en fait aider. Mais il est difficile de séparer le vert des autres couleurs en dehors du laboratoire. Des ampoules ou des lunettes de soleil spéciales qui isolent les longueurs d'onde vertes sont possibles, mais elles doivent être développées pour être abordables.

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CDC : « Fiches d'information - La consommation d'alcool et votre santé. »

Cornell University Food & Brand Lab : « Préférences de placage des enfants », « La couleur de vos assiettes compte. »

Émotion (Journal): "Effets conjoints de l'émotion et de la couleur sur la mémoire."

Perspectives de santé environnementale: « Qu'y a-t-il dans une couleur ? Les effets uniques de la lumière bleue sur la santé humaine.

École de médecine de Harvard : « feu vert pour le soulagement de la migraine ».

Bulletin de personnalité et de psychologie sociale: « Vert fertile : le vert facilite les performances créatives. »

PloS Un: « Voir la vie à travers des lunettes teintées positives : associations de signification de couleur. »

Université de Rochester : "La couleur rouge augmente la vitesse et la force des réactions", "Une étude psychologique révèle que le rouge renforce l'attirance des hommes pour les femmes".

Département de l'agriculture des États-Unis : ChooseMyPlate.gov.

Cet outil ne fournit pas de conseils médicaux. Voir les informations supplémentaires.

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Il y a un an, Internet a perdu la tête à propos de "La robe" qui pourrait être bleue et noire ou blanche et dorée - Et maintenant, certaines personnes voient les couleurs différemment

Il y a un an, BuzzFeed a déniché la photo d'une robe apparemment ordinaire sur Tumblr. Mais rapidement, Internet a commencé à perdre la tête sur le vêtement.

Était-ce noir et bleu ou blanc et or ?

Les gens qui ont vu la robe ne semblaient pas pouvoir se décider dans une illusion d'optique épique. L'article de BuzzFeed a explosé avec plus de 38 millions de lecteurs se disputant les couleurs de la robe (les personnes qui ont physiquement vu la robe ont confirmé plus tard qu'elle était bien en noir et bleu).

La robe a commencé sur cette page Tumblr, où un utilisateur a posté une photo de la robe avec la légende, "les gars s'il vous plaît aidez-moi - cette robe est-elle blanche et or, ou bleue et noire? Moi et mes amis ne pouvons pas être d'accord et nous sommes flipper le f-k out."

Et les gens sur Twitter paniquaient complètement si cette robe était bleue et noire ou blanche et or. (Remarque : certains des tweets intégrés contiennent le langage NSFW.)

Taylor Swift a vu du noir et du bleu.

Mindy Kaling est également intervenue.

Tout comme le rédacteur en chef de BuzzFeed, Ben Smith.

Et le journaliste technique du New York Times Mike Isaac.

Naturellement, le débat autour de la robe incluait les Illuminati.

Et les lamas qui étaient en liberté en Arizona plus tôt ce jour-là.

Aujourd'hui, certaines personnes voient The Dress différemment d'il y a un an. Comme le journaliste d'Inc Burt Helm :

@ajs Whoa cette année je le vois comme du blanc et de l'or ! Que m'est-il arrivé ?

– Burt Helm (@BurtHelm) 26 février 2016

Alors, pourquoi nos yeux nous jouent-ils des tours quand il s'agit de la robe ?

Cela a à voir avec des bâtonnets et des cônes dans nos rétines. Dina Spector de Business Insider US le décompose : « Nous avons trois types de cônes, chacun réglé pour capter les longueurs d'onde de la lumière verte, rouge ou bleue. Lorsque la lumière frappe nos yeux, les récepteurs transforment ces couleurs en signaux électriques qui sont envoyés au cerveau. Notre cerveau détermine la couleur que nous voyons en mélangeant les signaux que chaque récepteur détecte - comme la façon dont un écran de télévision composé de millions de pixels de couleurs différentes crée une image. En personne, la robe est clairement bleue et noire. L'éclairage de l'image, qui a une teinte bleuâtre, semble être ce qui fait réfléchir les gens. Cela donne à la partie bleue un aspect blanc et une partie noire à l'or. "

Voilà. Toujours pas convaincu ? Voici l'explication scientifique complète de The Dress.


Comment le cerveau perçoit les couleurs ?

La vision des couleurs est la capacité de distinguer différentes longueurs d'onde de rayonnement électromagnétique. La vision des couleurs repose sur un mécanisme de perception cérébrale qui traite la lumière avec différentes longueurs d'onde comme différents stimuli visuels (par exemple, des couleurs). Les photorécepteurs habituels insensibles à la couleur (les bâtonnets dans les yeux humains) ne réagissent qu'à la présence ou à l'absence de lumière et ne font pas de distinction entre des longueurs d'onde spécifiques.

Nous pouvons affirmer que les couleurs ne sont pas réelles : elles sont « synthétisées » par notre cerveau pour distinguer la lumière avec différentes longueurs d'onde. Alors que les bâtonnets nous donnent la capacité de détecter la présence et l'intensité de la lumière (et permettent ainsi à notre cerveau de construire l'image du monde qui nous entoure), la détection spécifique de différentes longueurs d'onde via des canaux indépendants donne à notre vision du monde une haute résolution supplémentaire. Par exemple, les couleurs rouge et verte ressemblent à des nuances de gris presque identiques sur les photos en noir et blanc.

Un animal avec une vision en noir et blanc seul ne pourra pas faire la distinction entre, disons, une pomme verte et une pomme rouge, et ne saura pas laquelle a le meilleur goût avant de les essayer toutes les deux en fonction de la couleur. Les biologistes évolutionnistes pensent que les ancêtres humains ont développé une vision des couleurs pour faciliter l'identification des fruits mûrs, ce qui offrirait évidemment un avantage dans le monde naturel concurrentiel.

Pourquoi certaines longueurs d'onde sont associées à certaines couleurs reste un mystère. Techniquement, la couleur est une illusion créée par notre cerveau. Par conséquent, il n'est pas clair si les autres animaux voient les couleurs de la même manière que nous les voyons. Il est probable qu'en raison de l'histoire évolutive partagée, d'autres vertébrés voient le monde de la même manière que nous le voyons. Mais la vision des couleurs est assez courante dans le vaste règne animal : les insectes, les arachnides et les céphalopodes sont capables de distinguer les couleurs.

Quel genre de couleurs voient ces animaux ?

La vision humaine des couleurs repose sur trois photorécepteurs qui détectent les couleurs primaires : le rouge, le vert et le bleu. Cependant, certaines personnes manquent de photorécepteurs rouges (ce sont des « bichromates ») ou ont un photorécepteur supplémentaire qui détecte quelque part entre les couleurs rouge et verte (« tétrachromates »). Évidemment, n'avoir que 3 photorécepteurs ne limite pas notre capacité à distinguer les autres couleurs.

Chaque photorécepteur peut absorber une gamme assez large de longueurs d'onde de lumière. Pour distinguer une couleur spécifique, le cerveau compare et analyse quantitativement les données des trois photorécepteurs. Et notre cerveau y parvient avec un succès remarquable : certaines recherches indiquent que nous pouvons distinguer les couleurs qui correspondent à des différences de longueur d'onde de seulement 1 nanomètre.

Ce schéma fonctionne en grande partie de la même manière chez la plupart des animaux vertébrés supérieurs qui ont une vision des couleurs. Bien que la capacité de distinguer des nuances spécifiques varie considérablement d'une espèce à l'autre, les humains ont l'une des meilleures capacités de distinction des couleurs.

Cependant, les invertébrés qui ont développé la vision des couleurs (et la vision en général) complètement indépendamment de nous démontrent des approches remarquablement différentes de la détection et du traitement des couleurs. Ces animaux peuvent avoir un nombre exceptionnellement grand de récepteurs de couleur. La crevette mante, par exemple, possède 12 types différents de photorécepteurs. Le papillon bleu commun a encore plus de 15 récepteurs.

Cela signifie-t-il que ces animaux peuvent voir des couleurs supplémentaires inimaginables pour nous ? Peut-être que oui. Certains de leurs photorécepteurs fonctionnent dans une région plutôt étroite du spectre lumineux. Par exemple, ils peuvent avoir 4 à 5 photorécepteurs sensibles dans la région verte du spectre visuel. Cela signifie que pour ces animaux, les différentes nuances de vert peuvent apparaître aussi différentes que les couleurs bleu et rouge apparaissent à nos yeux ! Encore une fois, les avantages évolutifs de telles adaptations sont évidents pour un animal vivant parmi les arbres et les herbes où la plupart des objets, comme nous les voyons, sont colorés dans diverses nuances de vert.

Les chercheurs ont essayé de tester si un ensemble plus compliqué de récepteurs visuels offrait des avantages aux animaux en ce qui concerne la distinction entre les couleurs principales. Les résultats montrent que ce n'est pas nécessairement le cas, du moins pas pour la crevette-mante. Malgré l'impressionnante gamme de récepteurs détectant la lumière dans une partie beaucoup plus large du spectre électromagnétique par rapport aux humains, la capacité de la crevette à distinguer les couleurs est aussi grande que nous. Cependant, ils déterminent les couleurs rapidement. Ceci est probablement plus important à des fins pratiques, car les crevettes-mantes sont des prédateurs. Un grand nombre de photorécepteurs permet leur activation rapide à des longueurs d'onde de lumière spécifiques et communique ainsi directement au cerveau quelle longueur d'onde spécifique a été détectée. En comparaison, les humains doivent évaluer et quantifier les signaux des trois photorécepteurs pour décider d'une couleur spécifique. Cela demande plus de temps et d'énergie.

En plus d'utiliser un nombre différent de photorécepteurs pour détecter la lumière de longueurs d'onde spécifiques, certains animaux peuvent détecter une lumière que nous, les humains, sommes complètement incapables de voir. Par exemple, de nombreux oiseaux et insectes peuvent voir dans la partie UV du spectre. Les bourdons, par exemple, ont trois photorécepteurs absorbant dans les régions UV, bleue et verte du spectre. Cela les rend trichromates, comme les humains, mais avec la sensibilité spectrale décalée vers l'extrémité bleue du spectre. La capacité de détecter la lumière UV explique pourquoi certaines fleurs ont des motifs visibles uniquement dans cette partie du spectre. Ces motifs attirent les insectes pollinisateurs, qui ont la capacité de voir dans cette région spectrale.

Un certain nombre d'animaux peuvent détecter la lumière infrarouge (le rayonnement à longue longueur d'onde) émise par des objets et des corps chauffés. Cette capacité facilite considérablement la chasse aux serpents qui recherchent généralement de petites proies à sang chaud. Les voir à travers les récepteurs de détection infrarouge est donc un excellent outil pour les reptiles lents. Les photorécepteurs sensibles au rayonnement IR chez les serpents ne sont pas situés dans leur œil mais dans des « organes à fosse » situés entre les yeux et les narines. Le résultat est toujours le même : les serpents peuvent colorer les objets en fonction de leur température de surface.

Comme le montre ce bref article, nous, les humains, ne pouvons voir et analyser qu'une petite partie des informations visuelles disponibles pour les autres créatures. La prochaine fois que vous verrez une humble mouche, pensez à quel point elle perçoit différemment les mêmes choses que vous regardez tous les deux !

Skorupski P, Chittka L (2010) Sensibilité spectrale des photorécepteurs chez le bourdon, Bombus impatiens (Hyménoptères : Apidae). PLoS ONE 5(8) : e12049. doi: 10.1371/journal.pone.0012049

Thoen HH, How MJ, Chiou TH, Marshall J. (2014) Une forme différente de vision des couleurs chez la crevette mante. Sciences 343 (6169):411-3. doi: 10.1126/science.1245824

Chen P-J, Awata H, Matsushita A, Yang E-C et Arikawa K (2016) Extreme Spectral Richness in the Eye of the Common Bluebottle Butterfly, Graphium sarpédon. Devant. Écol. Évol. 4:18. doi: 10.3389/fevo.2016.00018

Arikawa, K., Iwanaga, T., Wakakuwa, M., & Kinoshita, M. (2017) Expression temporelle unique des opsines de longue longueur d'onde triplées dans le développement des yeux de papillon. Frontières dans les circuits neuronaux, 11, 96. doi: 10.3389/fncir.2017.00096


Les hommes et les femmes voient vraiment les choses différemment

Les hommes et les femmes ne sont vraiment pas d'accord, selon une nouvelle étude.

Les femmes sont meilleures pour distinguer les couleurs, selon les chercheurs, tandis que les hommes excellent à suivre les objets en mouvement rapide et à discerner les détails à distance - des adaptations évolutives peut-être liées à notre passé de chasseur-cueilleur.

L'étude, dirigée par Israel Abramov, professeur de psychologie au Brooklyn College, a soumis de jeunes adultes ayant une vision normale à une batterie de tests.

Dans les expériences sur les couleurs, les hommes et les femmes avaient tendance à attribuer des nuances différentes aux mêmes objets. Les chercheurs pensent savoir pourquoi.

"Dans la plupart des spectres visibles, les hommes ont besoin d'une longueur d'onde légèrement plus longue que les femmes pour ressentir la même teinte", conclut l'équipe dans le dernier numéro de la revue Biology of Sex Differences.

Étant donné que les longueurs d'onde plus longues sont associées à des couleurs "plus chaudes", une orange, par exemple, peut sembler plus rouge pour un homme que pour une femme. De même, l'herbe est presque toujours plus verte pour les femmes que pour les hommes, pour qui les objets verdoyants paraissent un peu plus jaunes.

L'étude a également révélé que les hommes sont moins aptes à distinguer les nuances au centre du spectre de couleurs : les bleus, les verts et les jaunes.

Là où les hommes brillaient, c'était en détectant à distance les détails changeant rapidement, en particulier en suivant mieux les barres plus minces et plus rapides dans une rangée de lumières clignotantes.

L'équipe attribue cet avantage au développement des neurones dans le cortex visuel, qui est stimulé par les hormones masculines. Étant donné que les hommes sont particulièrement riches en testostérone, ils naissent avec 25% de plus de neurones dans cette région du cerveau que les femmes, a noté l'équipe.

Les découvertes de la vision soutiennent l'hypothèse dite des chasseurs-cueilleurs, qui soutient que les sexes ont développé des capacités psychologiques distinctes pour s'adapter à leurs rôles préhistoriques, selon l'équipe. (Voir « Les rôles basés sur le sexe ont donné un avantage aux humains modernes, selon une étude. »)

Notant que les hommes de l'étude ont montré "une sensibilité nettement plus grande pour les détails fins et pour les stimuli se déplaçant rapidement", les chercheurs écrivent que leurs ancêtres chasseurs "devraient détecter les prédateurs ou les proies possibles à distance et également identifier et catégoriser ces objets plus facilement".

Pendant ce temps, la vision des « cueilleuses » féminines est peut-être devenue mieux adaptée à la reconnaissance d'objets statiques à portée de main tels que des baies sauvages.

John Barbur, professeur d'optique et de sciences visuelles à la City University de Londres, a noté que les femmes sont souvent "plus mal loties en termes de sensibilité chromatique [couleur] absolue que les hommes".

Mais lorsqu'il s'agit de remarquer des différences subtiles entre les nuances d'une couleur, les femmes ont tendance à s'imposer, comme elles l'ont fait dans les expériences d'Abramov, a déclaré Barbur, qui ne faisait pas partie de la nouvelle étude.

"If you're not dealing with the absolute sensitivity for color detection but the way in which colors are judged—such as the ability to describe a color, or what that color means, and so on," he said, "I'd say that females are definitely much better than males."


It’s no secret that other animal species, including some fish, birds, and insects, have completely different experiences with sight than humans. They’re able to see light with frequencies outside the human “vision spectrum,” exhibiting color ranges that we’re unable to see. However, their extensive color visions serve some type of clear evolutionary purpose, like insects being attracted to pollinate certain plants that attract them with their vibrancy.

Artist Concetta Antico is a tetrachomat who sees far more hues than the average person. (Courtesy of Concetta Antico).

Courtesy of a condition known as “tetrachromacy,” some humans can, too, see an assortment of colors invisible to the rest of the human race. It’s possible they may see a hundred million colors, plenty of which are additional shades and subtle hues of colors that the rest of us can’t even imagine. It’s not yet known if the condition serves some sort of evolutionary purpose, or if these humans just happened to be blessed with “superhuman” vision.

Tetrachromacy occurs when a gene variation influences an individual’s retina development. Almost everyone, aside from the colorblind, has three types of working “cone cells” in their retina that respond to different bandwidths of light: red, green, and blue. It’s assumed that tetrachromats have an extra cone, which would offer a hundred different variants to every single color that humans normally see.

Comment est-ce possible? The gene for our red and green cone types sits on the X chromosome, and since women have two X chromosomes, they could carry up to two different versions of each gene. Although the majority of women have two identical genes for each cone, tetrachromats may have one cone that is sensitive to slightly different elements of the color spectrum. For these reasons, tetrachromacy is typically thought to be a condition exclusive to women, but researchers haven’t dismissed the possibility that men may inherit the condition as well.

You may be wondering how it was even possible to verify that some people see thousands of extra colors when the rest of us can’t see them ourselves. Dr. Gabriele Jordan, a specialist in color vision at Newcastle University in the U.K., found a way to test for people with a hypersensitivity to basic colors. By mixing yellow and blue, most people couldn’t determine which parts of the subtle olive green mixture were yellow and which were blue. But subjects with a fourth cone were able to differentiate between the two colors in the mixture each time without hesitation, often seeing a number of other color shades that no one else detected.

Life in Tetracolor

It’s difficult to try and visualize what tetrachromats see in their everyday surroundings. However, Concetta Antico, one of the few humans with the condition, attempts to share her perception of the world through her art. In the picture below, you can see her vision of what, to us, looks like a regular tree in a park. While we see tree bark as a mixture of browns, Antico sees violets, lime greens, and yellows. You can check out her art gallery here.

While you may be wishing you were born with that extra cone cell, Antico explains it’s not always a blessing. “People find that extraordinary that white is my favorite color, but it makes sense because it is so peaceful and restful for my eyes. There is still a lot of color in it, but it’s not hurting me.” She says the grocery store is a nightmare, with colors shooting into her eyes from every angle.

Despite the fact that Antico is one of few born with the particular gene variant that gave her extraordinary color vision, her own daughter was born color blind. She hopes that future research will unveil ways for everyone to make the most of their color vision, whatever their limits may be. In an interview with BBC Future, she says, “What if we tetrachromats can show the way to color for people who are less fortunate than us? I want everyone to realize how beautiful the world is.”


Do People Always See the Same Things When They Look At Colors?

Color is simply how our brains respond to different wavelengths of light, and wavelengths outside the spectrum of visible light are invisible and colorless to us simply because our eyes can’t detect them. Since colors are created in our brains, what if we all see colors differently from one another? BBC created a fascinating program called “Do You See What I See?” that explores this question, and the findings are pretty startling.

For example, examine the two rings of squares below. Each ring has one square that’s a different color than the rest. See if you can detect the square that’s different in the left ring:

In the English language (and most languages), there are distinct words for “green” and “blue. Therefore, it’s very easy for most people to detect the blue square in the right ring, but difficult to detect the slightly different green square in the left one.

However, when scientists visited a tribe in northern Namibia that has a completely different way of grouping and naming colors, they found that the exact opposite was true — the tribe members picked out the slightly different green square easily, while struggling to see the blue one.

Furthermore, researchers are discovering that there are many other factors that influence the way people perceive colors, including memories, moods, and feelings.

It’s interesting to think that different people looking at the same photograph may “see” the same wavelengths but perceive different colors.


Do women perceive color differently from men?

All this talk about stereotypes can get you thinking. Perhaps some stereotypes reflect actual differences. Take color vision, for example: men often refer to themselves as "color-impaired," letting the women in their lives make home design decisions and even asking them to match clothing for them. Maybe they're just behaving in accordance with traditional stereotypes . but maybe there's something more to it.

In the 1980s, vision researchers began to find some real physical differences between the eyes of many women and those of most men. "Normal" color vision is possible because we have three different types of cone cells in our eyes, each of which responds to a different wavelength of light. The process is basically the reverse of how a TV set or computer monitor works: on a TV, there are three different colored dots—red, green, and blue—and the millions of "colors" we see are based on mixtures of different proportions of those colors. In the eye, cone cells can have three different photopigments. These are usually generalized as red, green, and blue, but their actual values are closer to yellowish green, green, and bluish violet. To avoid confusion, psychologists typically refer to them to long-, medium, and short-wavelength sensitive cones. Supposing we're looking at a yellowish-green thing, the long-wavelength cones are stimulated the most, the medium-wavelength cones are stimulated a bit, and the short-wavelength cones are not stimulated at all, and the appropriate signal is sent along the optic nerve to the brain, which then recognizes the color as "yellowish-green."

What the researchers were finding when they actually looked at the structure of the eye is that many women—perhaps over fifty percent—possessed a fourth photopigment. Was this merely a genetic anomaly? Would the brain even be able to process this fourth input? The early research suggested that it would not. Women were no better at determining whether two very similar color patches were actually the same. They were only slightly better than men at detecting subtle spots of red light, a fact researchers attributed to individual difference.

However, Kimberly Jameson, Susan Highnote, and Linda Wasserman were not convinced by this evidence. Five- and six-year-old girls are better at naming colors than boys, and grown men are not as good at color-naming compared to women. They felt the existing measures of color sensitivity and color-matching did not capture all the differences between men and women, and devised a new experiment that they felt was more representative of real-world vision.

It's quite difficult to examine an eye to determine if it has the fourth photopigment—the process generally involves removing the eye itself. Jameson and her colleagues might have had just a bit of difficulty recruiting volunteers to participate in an experiment requiring such extreme measures, so instead they used a genetic test to determine how many different photopigments participants were probable to possess (they estimate this process to be about 90 percent accurate—biologists will recognize this as the genotype versus phenotype problem). Of 64 participants in the study, 23 were women with 4 photopigments, 15 were women with 3 photopigments, 22 were men with 3 photopigments, and 4 were men with 2 photopigments (this is commonly called "color-blindness," but most people with 2 photopigments can still distinguish between many colors).

Next, participants viewed a spectrum projected on a lucite window covered with tracing paper. Over the next hour and a half, they performed an array of tasks, including marking the edges of the visible rainbow, marking the locations of the "best example" of each of the major colors, and marking the edges of each "band" of color in the rainbow. Between each task, a camera flash was set off to mask the previous spectrum example, and the experimenter mounted a new sheet of tracing paper on the panel.


Is it possible for certain people to perceive colors differently? - Psychologie

Imagine the two of us, arm in arm, looking at a sunset, where the horizon is fretted with golden fire and the deep blue night encroaches from the opposite side of the sky. "What beautiful colours", I say, and you agree.

And then, in the space of the following silence, I am struck by a worry. I can point at the sky and say it is blue, and you will concur. Mais es-tu vraiment seeing that blue the way I am seeing it? Perhaps you have just learnt to call what you see "blue", but in actual experience you are seeing nothing like the vivid, rich, blue I see. You are an imposter, calling my blue by the same name as yours, but not really seeing it the way I do. Or, even worse, perhaps I am the one seeing a pale imitation blue, while tu see a blue that is infinitely richer and more splendid than mine.

Now I admit that this worry lies in the realm of philosophy, not neuroscience. You might even ask me why I am worrying about this when we could be enjoying the glorious sunset. But when you think about it, it is not clear that I could ever have direct access to what it is like to be you, and you could never have direct access to what it is like to be me, or someone else, or something else, such as a bat. My worry seems more plausible when you consider colour blindness, which affects around 8% of men and half of one percent of women. Many people do not even realise they are colour blind. They live among the colour-seeing, getting by on the fact that there is usually some other difference between things of different colours that they can use to tell them apart, such as differences in shade or texture.

How green is my valley?

Our colour vision starts with the sensors in the back of the eye that turn light information into electrical signals in the brain – neuroscientists call them photoreceptors. We have a number of different kinds of these, and most people have three different photoreceptors for coloured light. These are sensitive to blues, greens and reds respectively, and the information is combined to allow us to perceive the full range of colours. Most colour blind men have a weakness in the photoreceptors for green, so they lose a corresponding sensitivity to the shades of green that this variety helps to distinguish.

At the other end of the scale, some people have a particularly heightenedsensitivity to colour. Scientists call these people tetrachromats, meaning “four colours”, after the four – rather than three – colour photoreceptors they possess. Birds and reptiles are tetrachromatic, and this is what allows them to see into the infrared and ultraviolet spectra. Human tetrachromats cannot see beyond the normal visible light spectrum, but instead have an extra photoreceptor that is most sensitive to colour in the scale between red and green, making them more sensitive to all colours within the normal human range. To these individuals, it is the rest of us who are colour blind, as while most of us would be unable to easily distinguish an exact shade of summer-grass-green from Spanish-lime-green, to a tetrachromat it would seem obvious.

So yes, as we share this sunset, perhaps I am seeing something you cannot see, or you are seeing something I cannot see. If our colour vision is wired differently, the information going in could be more or less the same between us. But as you tell me this, with the sun sinking slowly below the horizon, you can sense that it has not really helped with my true worry. I am worried – and perhaps you are too – that although we both have the same machinery in our eyes and we are both able to see the green of the trees, the red of the sun and the blue of the sky, that when I say "blue", it creates an inner experience that differs from yours when you say "blue".

Behind blue eyes

My worry about your inner perception of the colour blue is a facet of the basic isolation that is part of the human condition. Even if we think we can really know other people, we cannot be certain of that knowledge. Historically, psychologists have adopted a stance called behaviourism, which acts as if questions about inner experience are irrelevant. This approach states that if you call my blue "blue", and you can always tell it from red, and if we both know it is the correct colour for the sky, my eyes and the Smurfs, then who cares what the inner experience is?

There is a lot of mileage in this perspective, but maybe there is also some wisdom in trying to convince ourselves that the difference between our inner experiences is real, and does matter – and, in fact, that some difference is inevitable. We use common words, and use them to refer to shared experiences, but nobody can see the same sunset, merely because perception is a property of the person, not of the sunset. Because there is something that it is like to be you, and your “you-ness” is unique, we are certainly seeing different things when we talk about looking at something blue, if only because the act of seeing incorporates feelings and memories, as well as the raw light information arriving at our eyes.

In any case, the sun has set and we walk away. You might be seeing a richer blue in the sunset than me, but you will not have the same memories of the other sunsets I have seen and the people I have watched them with. We could get our vision tested and find out who was better at perceiving colours, but we would never know what it was like to be the other person seeing a particular colour. As long as we can both say that it is a beautiful sunset, we can agree and be secure in the knowledge that I see my blue, and you see your blue, and although we may not see the exact same thing, we have shared it. And that sharing is itself unique to you and me, because no two other people in the world have the same two minds.

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What color psychology really means and how it works

“Color psychology is the study of hues as a determinant of human behavior. Color influences perceptions that are not obvious, such as the taste of food… Color can indeed influence a person however, it is important to remember that these effects differ between people. ” Wikipedia

Color has the power to affect our behavior and influence our decision-making process (as in – “should I buy this or not?” kind of decisions).

[easy-tweet tweet=”Color affects our behavior and influences our decisions (as in – “should I buy this or not?” kind of decisions)” user=”taliagw” template=”light”]


If you have migraine, you may find you want to avoid light. Different colors, or “wavelengths,” of light -- blue, amber, red -- all seem to make migraines worse. All except green, that is, which actually seems to help. But it’s hard to separate green from other colors outside the lab. Special lightbulbs or sunglasses that isolate green wavelengths are possible, but they need to be developed to be affordable.

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CDC: “Fact Sheets - Alcohol Use and Your Health.”

Cornell University Food & Brand Lab: “Child Plating Preferences,” “The Color of Your Plates Matters.”

Émotion (Journal): “Joint effects of emotion and color on memory.”

Perspectives de santé environnementale: “What’s in a Color? The Unique Human Health Effects of Blue Light.”

Harvard Medical School: “Green Light for Migraine Relief.”

Personality and Social Psychology Bulletin: “Fertile Green: Green Facilitates Creative Performance.”

PloS Un: “Seeing Life through Positive-Tinted Glasses: Color-Meaning Associations.”

University of Rochester: “Color Red Increases the Speed and Strength of Reactions,” “Psychological Study Reveals That Red Enhances Men's Attraction to Women.”

U.S. Department of Agriculture: ChooseMyPlate.gov.

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One year ago, the internet lost its mind over 'The Dress' that might be blue and black or white and gold — And now some people see the colors differently

One year ago, BuzzFeed unearthed photo of a seemingly ordinary dress on Tumblr. But quickly, the Internet began losing its mind over the garment.

Was it black and blue or white and gold?

People who saw the dress couldn't seem to decide in an epic optical illusion. The BuzzFeed article exploded with more than 38 million readers arguing over the dress' colors (people who physically saw the dress later confirmed that it was indeed black and blue).

The Dress began on this Tumblr page, where a user posted a photo of the dress with the caption, "guys please help me - is this dress white and gold, or blue and black? Me and my friends can't agree and we are freaking the f--k out."

And people on Twitter were completely freaking out whether this dress was blue and black or white and gold. (Note: some of the embedded tweets contain NSFW language.)

Taylor Swift saw black and blue.

Mindy Kaling also chimed in.

As did BuzzFeed editor-in-chief Ben Smith.

And New York Times tech reporter Mike Isaac.

Naturally, the debate surrounding the dress included the Illuminati.

And the llamas that were loose in Arizona earlier that day.

Today, some people are seeing The Dress differently than they did one year ago. Like Inc journalist Burt Helm:

@ajs Whoa this year I see it as white and gold! What has happened to me?

— Burt Helm (@BurtHelm) February 26, 2016

So, what's the reason our eyes play tricks on us when it comes to the dress?

It has to do with rods and cones in our retinas. Business Insider's Dina Spector breaks it down: "We have three types of cones, each tuned to pick up green, red, or blue wavelengths of light. When light hits our eyes, the receptors turn these colors into electrical signals that are sent to the brain. Our brains determine the color that we see by blending the signals that each receptor senses — like how a TV screen made of millions of different-colored pixels makes an image. In person, the dress is clearly blue and black. The lighting of the image, which has a bluish tint, appears to be what is throwing people's brains off. It makes the blue part look white and black part look gold."

Voilà. Toujours pas convaincu ? Here's the complete scientific explanation for The Dress.


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