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Apprendre une langue par immersion

Apprendre une langue par immersion

L'immersion est le processus par lequel les enfants apprennent leur langue maternelle, mais elle peut également être utilisée dans des contextes éducatifs. Apparemment, dans certains pays, où la langue officielle n'est pas la langue réellement parlée, l'immersion est utilisée dans les écoles pour enseigner la langue officielle. Certaines entreprises (comme Rosetta Stone) utilisent également la méthode de l'immersion dans leurs programmes de langue. À la lecture de l'article de Wikipédia, il semble que l'apprentissage d'une (seconde) langue par immersion soit principalement utilisé pour les enfants et prenne beaucoup de temps.

  • Existe-t-il des études qui comparent l'apprentissage d'une langue par immersion et l'apprentissage par d'autres approches ?
  • L'immersion est-elle aussi utile pour les adultes que pour les enfants ?

Ceci est une réponse partielle. Selon « Immersion Education for the Millennium: What We Have Learned from 30 Years of Research on Second Language Immersion », (Cummins, 1998), basé sur l'exemple canadien d'immersion en français, déclare :

Pour que l'enseignement par immersion atteigne son potentiel maximum, il doit être intégré dans une philosophie éducative qui va au-delà de la seule discipline de la linguistique appliquée. Les élèves doivent avoir la possibilité de communiquer avec force dans la langue cible s'ils veulent intégrer leur développement linguistique et cognitif à leur identité personnelle grandissante.

J'ai également remarqué cela lorsque j'étais enseignant au Japon (je suis australien), où (et c'est une observation anecdotique) les étudiants multilingues semblaient apprendre la langue par immersion plutôt que par la classe. La même chose s'appliquait à moi, dans les cours de japonais je ne réussissais pas très bien, mais en m'immergeant dans l'environnement, j'ai pu apprendre la langue (au moins les parties fonctionnelles) très rapidement.

Une excellente référence est "Integrating Language and Content in Immersion Classrooms: Research Perspectives" (Swain, 1998), soulignant un point important que la manière traditionnelle d'enseigner les aspects de la langue, par ex. la grammaire isolée, c'est-à-dire sans contexte, n'est pas un moyen particulièrement efficace de développement du langage.


Dans l'apprentissage des langues étrangères par immersion, les adultes atteignent et conservent le schéma cérébral du locuteur natif

Une première série d'études sur le cerveau montre comment un adulte apprenant une langue étrangère peut en arriver à utiliser les mêmes mécanismes cérébraux qu'un locuteur natif. La recherche démontre également que le type d'exposition que vous avez à la langue peut déterminer si vous atteignez le traitement cérébral de la langue maternelle, et que l'apprentissage dans des conditions d'immersion peut être plus efficace pour atteindre cet objectif qu'une formation classique en classe. La recherche suggère également que le cerveau consolide la connaissance de la langue étrangère au fil du temps, un peu comme il le fait lorsqu'une personne apprend à faire du vélo ou à jouer d'un instrument de musique.

La dernière de cette série d'études a été publiée en ligne dans la revue PLoS UN par des chercheurs du Georgetown University Medical Center (GUMC) et de l'Université de l'Illinois à Chicago.

« Au cours des dernières années, la recherche a commencé à suggérer que les adultes qui apprennent une langue étrangère peuvent en venir à s'appuyer sur les mêmes mécanismes cérébraux que les locuteurs natifs d'une langue, et que cela pourrait être vrai même pour les parties d'une langue étrangère qui sont particulièrement difficile à apprendre, comme sa grammaire », explique Michael Ullman, Ph.D., professeur de neurosciences à GUMC et chercheur principal des études. "Nous l'avons confirmé dans nos études."

Cependant, même s'il est vrai que les apprenants de langues étrangères pourraient être en mesure de réaliser un traitement de la grammaire de type natif, Ullman dit qu'il n'a pas du tout été clair comment ils peuvent y parvenir ? c'est-à-dire ce qui permet exactement à un apprenant d'atteindre un traitement de type natif.

Ullman et l'auteur principal Kara Morgan-Short, Ph.D., de l'Université de l'Illinois à Chicago, ont d'abord testé si les conditions dans lesquelles une personne apprend une langue étrangère étaient importantes. Concrètement, le type d'exposition aux langues étrangères que l'on trouve généralement dans les salles de classe, avec beaucoup d'explications sur la grammaire, est-il plus ou moins bénéfique que le type d'exposition en situation d'immersion, dans laquelle il n'y a pas de telles explications, mais simplement de nombreux exemples linguistiques ?

"Étonnamment, des études antérieures ont montré que le type d'exposition généralement trouvé dans les salles de classe conduit à un meilleur apprentissage que celui généralement trouvé en immersion. Cependant, aucune étude n'a examiné les mécanismes cérébraux réels après différents types d'exposition", a déclaré Morgan-Short. De plus, comme une langue étrangère est si lente à apprendre, les études précédentes n'ont pas examiné les résultats de différents types d'exposition au-delà des premiers stades de l'apprentissage, car il faudrait beaucoup trop de temps pour attendre que les participants atteignent un niveau élevé de compétence, dit-elle.

Pour contourner ce problème, les scientifiques ont trouvé une solution astucieuse. Plutôt que d'enseigner aux gens une langue étrangère complète, ils leur en ont appris une très petite, avec seulement 13 mots, qui se référaient aux pièces et aux mouvements d'un jeu informatique. La langue elle-même était inventée et sa grammaire était construite de manière à ressembler à celle des autres langues naturelles, mais différait de la langue maternelle des participants, l'anglais, sur des points importants, tels que sa structure grammaticale.

Les scientifiques ont découvert qu'au bout de quelques jours, les adultes avaient effectivement atteint une maîtrise élevée de la langue, qu'ils aient suivi une formation en classe ou en immersion. Cependant, les mesures du traitement cérébral ont montré que différents types d'entraînement conduisaient à différents mécanismes cérébraux.

"Seule la formation en immersion a conduit à un traitement cérébral complet de la grammaire de type natif", explique Ullman. "Donc, si vous apprenez une langue, vous pouvez utiliser les processus cérébraux de la langue maternelle, mais vous aurez peut-être besoin d'une immersion plutôt que d'une exposition en classe." (Ces résultats ont été publiés en ligne le 23 août 2011 dans le Journal of Cognitive Neuroscience.)

Pour l'étude publiée dans PLoS ONE, les chercheurs ont posé une autre question très intéressante : que se passe-t-il une fois que vous avez atteint une maîtrise élevée d'une langue étrangère, si vous n'y êtes pas régulièrement exposé ? Perdez-vous l'usage des mécanismes cérébraux de la langue maternelle que vous avez atteints ? De nombreux apprenants n'ont pas toujours une exposition continue, ce qui en fait une question critique, dit Ullman.

Ainsi, sans avoir prévenu leurs participants à la recherche au préalable, les chercheurs les ont appelés en moyenne cinq mois plus tard et leur ont demandé de revenir pour une autre série de scanners cérébraux. Parce que la langue était inventée, les scientifiques étaient sûrs que les participants n'y avaient pas été exposés pendant tout ce temps.

Les chercheurs n'étaient pas sûrs de ce qu'ils allaient trouver, car il s'agissait de la première étude examinant le cerveau après une telle période sans exposition. Cependant, des études antérieures ne testant que les changements de compétence ont révélé, sans surprise, que les apprenants de langues étrangères avaient généralement de moins bons résultats après de telles périodes, de sorte que les scientifiques ont supposé que le cerveau deviendrait également moins natif.

« À notre grande surprise, les participants sont en fait devenus plus natifs, comme dans leur traitement cérébral de la grammaire », explique Ullman. "Et cela était vrai pour les groupes de formation en classe et en immersion, même s'il était toujours vrai que seul le groupe d'immersion présentait un traitement complet de type natif."

Ullman pense qu'au fil du temps, la mémoire de la langue s'est « consolidée » dans le cerveau, probablement par les mêmes mécanismes qui sous-tendent également la langue maternelle. Il dit que ce processus est probablement similaire à la consolidation de nombreuses autres compétences qu'une personne pourrait acquérir, comme apprendre à faire du vélo ou à jouer d'un instrument de musique.

Fait intéressant, les participants n'ont montré ni amélioration ni perte de compétence au cours de la même période de cinq mois, même si leur cerveau est devenu plus natif, dit Ullman. Les scientifiques ne savent pas pourquoi cela pourrait être le cas, bien qu'il soit possible que des changements de compétence aient en fait été observés avec des mesures plus précises, ou que des améliorations se soient produites quelque temps après la formation, mais se soient ensuite progressivement perdues en l'absence de pratique au cours des cinq mois. .

Ullman dit que même sans aucun changement observé dans les compétences, les changements cérébraux sont importants. « Les mécanismes cérébraux de la langue maternelle sont clairement bien adaptés à la langue, donc atteindre leur utilisation est une réalisation essentielle pour les apprenants de langues étrangères. Nous pensons que cela devrait conduire à une meilleure rétention de la langue ainsi qu’à une maîtrise plus élevée au fil du temps. »

Le soutien aux études PLoS ONE et JoCN a été fourni par les National Institutes of Health, la National Science Foundation et une bourse de thèse de l'Université de Georgetown.


Bénéficiaires 2020

Ke Kula 'O Pi'ilani, Wailuku, Hawaï, 90 000 $

L'objectif de Ke Kula 'O Pi'ilani est d'augmenter l'acquisition de la langue, l'alphabétisation et la maîtrise de la langue en mettant en œuvre un programme et des ressources de tutorat. Le programme organisera également des formations de développement professionnel, des ateliers Hānai 'Ai pour produire des outils de fabrication d'aliments traditionnels pour apprendre, pratiquer et utiliser la langue, ainsi que des cours du programme Ka Piko Kaiao pour accroître la maîtrise de la langue et de la culture.

Keweenaw Bay Ojibwa Community College, Baraga, Michigan, 90 000 $

Le Keweenaw Bay Ojibwa Community College développera et mettra en œuvre une signalisation permanente, obtiendra des ressources pour toutes les installations et suivra 16 séances de formation des enseignants pour le corps professoral et le personnel. Le collège mettra également en œuvre des enseignements hebdomadaires Nookomis/Mishomis, élaborera et mettra en œuvre un programme d'études et intégrera l'utilisation de la langue dans les programmes communautaires.

Kulaniakea, Honolulu, Hawaï, 90 000 $

L'équipe du projet pour Kulaniakea créera un plan de programme complet et le matériel pédagogique correspondant. Ils produiront trois prototypes de matériel pédagogique et des plans de cours d'accompagnement. Ils testeront ensuite et évalueront les plans de cours et le matériel pédagogique auprès d'enfants d'âge préscolaire et de parents.

Société Lakota Waldorf, Kyle, Dakota du Sud, 90 000 $

La Lakota Waldorf Society continuera à travailler pour s'assurer que tous les élèves reçoivent un enseignement de la langue Lakota, sans compter les interactions conversationnelles quotidiennes pendant les déjeuners, les récréations et d'autres situations. Ils veilleront également à ce que chaque élève participe à une pièce de théâtre, connaisse quatre chansons et puisse démontrer sa familiarité avec les histoires des pièces de théâtre et que tous les enseignants et le personnel assistent à des ateliers hebdomadaires de langue lakota.

Communauté indienne de Lower Sioux, Morton, Minnesota, 90 000 $

Avec ce financement, la communauté augmentera l'enseignement des langues pour les enseignants et le personnel, embauchera un apprenti professeur de langues pour augmenter le nombre de professeurs de langues, et créera et enregistrera du matériel linguistique familial pour augmenter l'acquisition de la langue par les parents et la communauté. La communauté étendra également l'enseignement en immersion totale à l'école Cansayapi Wakanyeza Owayawa Oti.

Tribu Arapaho du Nord, Fort. Washakie, Wyoming, 90 000 $

La tribu poursuivra le projet d'acquisition de la langue Arapaho et recrutera trois autres apprentis. Tous les apprentis se verront attribuer un maître enseignant pour apprendre la langue, parler l'arapaho et comprendre son importance pour l'arapaho. Les participants au projet parleront la langue en enseignant aux étudiants en utilisant des leçons développées tout au long du projet.

Nation Oneida, Oneida, Wisconsin, 90 000 $

Grâce à ce projet, deux stagiaires en immersion sous contrat atteindront une capacité d'expression orale de deuxième niveau et comprendront tout le vocabulaire de la langue Oneida, et les étudiants du nid linguistique augmenteront leur maîtrise de la langue Oneida. De plus, une salle de classe d'apprentissage en plein air sera installée pour les étudiants afin de favoriser les liens avec la terre, de développer des compétences de résolution de problèmes et de pensée critique, et d'augmenter la rétention de la langue telle qu'évaluée par les observations du personnel.

Pueblo de Sandia, Bernalillo, Nouveau-Mexique, 90 000 $

Grâce au programme de langue Tiwa, cette organisation fournira des instructions aux enfants et aux adultes, et développera des ressources électroniques et du matériel fait à la main à utiliser dans l'apprentissage des langues. Les documents seront catalogués et mis à disposition par caisse ou via l'intranet. En outre, six membres tribaux suivront le cours de philosophie des autochtones en ligne par l'intermédiaire de l'Institut Montessori autochtone.

Thunder Valley Community Development Corporation, Porcupine, Dakota du Sud, 90 000 $

Cette organisation créera un programme préscolaire sur le thème de Lakȟóta Montessori et concevra 20 histoires authentiques de Lakȟóta qui seront utilisées dans toutes les classes et tous les cours. L'organisation lancera également l'application mobile « Unci Stories » et repensera et rebaptisera son programme actuel Montessori à travers le programme pour adultes.


Comment l'immersion aide à apprendre une langue

Apprendre une langue étrangère n'est jamais facile, mais contrairement aux idées reçues, il est possible pour les adultes de traiter une langue de la même manière qu'un locuteur natif. Et au fil du temps, le traitement s'améliore même lorsque la compétence n'est pas utilisée, rapportent les chercheurs.

Pour leur étude, dans la revue PloS One, les scientifiques ont utilisé un langage artificiel de 13 mots, complètement différent de l'anglais. "Il est totalement impraticable de suivre quelqu'un à un niveau élevé car cela prend des années et des années", a déclaré l'auteur principal, Michael Ullman, neuroscientifique au Georgetown University Medical Center.

Le langage traitait des pièces et des mouvements dans un jeu informatique, et les chercheurs ont testé leurs compétences en demandant aux sujets du test de jouer au jeu.

Les sujets ont été divisés en deux groupes. Un groupe a étudié la langue dans une salle de classe formelle, tandis que l'autre a été formé par immersion.

Après cinq mois, les deux groupes ont conservé la langue même s'ils ne l'avaient pas du tout utilisée, et les deux ont affiché un traitement cérébral similaire à celui d'un locuteur natif. Mais le groupe d'immersion a affiché les schémas cérébraux complets d'un locuteur natif, a déclaré le Dr Ullman.

Lui et son équipe ont utilisé une technique appelée électroencéphalographie, ou EEG, qui mesure le traitement cérébral le long du cuir chevelu.

La recherche a plusieurs applications, a déclaré le Dr Ullman.

"Cela devrait nous aider à comprendre comment les apprenants de langues étrangères peuvent obtenir un traitement de type natif avec une pratique accrue", a-t-il déclaré. "Il est logique que vous vouliez que votre cerveau traite comme un locuteur étranger."

Et bien que cela puisse prendre du temps et plus de recherche, le travail "pourrait ou devrait également aider à la réadaptation des personnes atteintes d'un traumatisme crânien", a-t-il ajouté.


Aeon pour les amis

Dites-moi si cela vous semble familier : vous venez d'éteindre la lumière, votre tête est sur l'oreiller, vos yeux sont fermés, et pourtant, au lieu de dériver vers le pays des rêves, vous vous retrouvez à penser à quelque chose qui s'est passé plus tôt dans la journée. Étonnamment, ce processus de réactivation de vos souvenirs se produit même lorsque vous n'en êtes pas conscient, et non seulement c'est normal, mais cela pourrait en fait améliorer votre mémoire.

En tant que chercheur en langue seconde, je suis particulièrement intéressé à exploiter ce phénomène pour aider les gens à apprendre de nouvelles langues. J'ai récemment été enthousiasmé par son potentiel en assistant à un symposium lors de la réunion annuelle de la Cognitive Neuroscience Society à New York, où les chercheurs ont discuté de ce qu'ils avaient appris sur la réactivation de la mémoire.

Une piste de travail vient de l'Université Columbia à New York, où la neuroscientifique Daphna Shohamy utilise des scanners cérébraux IRMf pour mesurer le métabolisme de l'oxygène et, par association, l'activité neuronale. Elle a découvert que lorsque l'un des deux éléments liés est récompensé, le deuxième élément est également enveloppé dans la mémoire positive. Pour donner un exemple concret, supposons que vous ayez acheté une paire de chaussures de marque Y. Si quelqu'un vous complimente sur les chaussures, vous êtes plus susceptible d'acheter à nouveau la marque Y, même si le compliment n'avait rien à voir avec la marque Y. Poursuivant notre analogie, le laboratoire de Shohamy constate que la quantité d'activité générée par le compliment (comme mesurée par IRMf) est positivement corrélée avec la probabilité que vous achetiez à nouveau la marque Y. En d'autres termes, le centre de mémoire de votre cerveau, l'hippocampe, a associé non seulement la marque et les chaussures, mais aussi les informations associées aux deux, comme le compliment. Tout cela est réactivé lorsque vous allez acheter votre prochaine paire de chaussures, même si vous ne le savez pas.

Les participants à l'étude de Shohamy n'étaient pas conscients de l'effet que de tels couples avaient sur leur décision, même s'ils étaient parfaitement éveillés. Mais la réactivation de la mémoire se produit également pendant le sommeil, lorsque nous sommes vraiment inconscients. À l'Université Northwestern de l'Illinois, Ken Paller et ses collègues ont découvert que le sommeil lent - plus communément appelé sommeil profond - peut provoquer une réactivation de la mémoire en raison de ses périodes de synchronie neuronale accrue, lorsque de nombreux neurones s'activent ensemble.

D'un intérêt particulier pour l'apprentissage des langues, le laboratoire de Paller a découvert que la réactivation de la mémoire pendant le sommeil lent peut être manipulée pour améliorer des souvenirs spécifiques. Par exemple, ils ont découvert que si vous associez un son à une image lorsque vous êtes éveillé, puis que vous lisez le son pendant le sommeil lent, cela améliore le rappel ultérieur de cette image - bien que l'effet dépende de la façon dont vous avez appris l'appariement le premier temps. Le laboratoire de Paller a découvert que l'effet se maintient quel que soit le type d'information signalée : tout, de la lecture d'une mélodie à la désapprentissage des associations de stéréotypes, bénéficie tous de la réactivation pendant le sommeil.

L'application la plus évidente pour apprendre une langue étrangère serait de retenir un nouveau vocabulaire. De nombreuses personnes apprennent déjà le vocabulaire d'une langue étrangère en l'associant à une traduction dans leur langue maternelle. Ce type de jumelage est très similaire à ce que le laboratoire de Paller a déjà fait, et il est donc probable que l'étendre à l'apprentissage d'une langue seconde serait un succès.

Encore plus intéressante est la possibilité que la réactivation de la mémoire puisse être instrumentale pour une immersion linguistique efficace. je précise efficace immersion linguistique parce que la recherche montre que l'immersion n'est pas une panacée pour guérir vos maux d'apprentissage des langues. Les expériences d'études à l'étranger ne sont plus efficaces que l'apprentissage domestique uniquement lorsque les apprenants profitent des opportunités supplémentaires d'utiliser la deuxième langue. Ces opportunités incluent la participation à des expériences quotidiennes, telles que prendre le bus ou faire les courses, ainsi que des expériences culturelles locales – le tout offrant une multitude d'indices et de contextes impossibles à transmettre dans une salle de classe typique.

Mais obtenir cet avantage simplement en passant du temps dans une entreprise étrangère peut être difficile. Les destinations touristiques populaires telles que Florence, où j'ai étudié, sont habituées aux visiteurs anglophones, et les gens bien intentionnés là-bas vous rendront souvent vos tentatives de parler italien avec anglais. L'un des moyens de contourner ce problème a été de faire du bénévolat dans les écoles locales. Même si j'étais là pour aider les maternelles et les élèves de première année avec leur anglais, je le leur ai enseigné en italien. Une autre façon de vous aider à pratiquer est simplement de rester en dehors du centre-ville. Visiter des magasins qui ne s'adressent généralement pas aux touristes augmentera considérablement vos chances de rencontrer des gens qui apprécient vos compétences linguistiques en herbe, plutôt que cyniques. Ce type de renforcement positif est inestimable : chaque expérience positive que j'ai vécue m'a donné envie de continuer à pratiquer.

Au-delà de l'idée évidente que plus de pratique est meilleure, il est probable que la pratique soit plus efficace lorsqu'elle est combinée à un sommeil profond et suffisant. Le travail de Paller, étendu aux étudiants en immersion linguistique, pourrait nous permettre d'empiler le jeu en termes d'éléments réactivés et par conséquent conservés. Bien sûr, comprendre dans quelle mesure la réactivation de la mémoire pendant le sommeil peut stimuler l'apprentissage des langues nécessiterait des tests - par exemple, corréler les gains de maîtrise de la langue seconde avec la quantité de sommeil lent pendant l'immersion. Une telle étude serait la première étape vers le développement de stratégies pour nous aider à maximiser notre efficacité d'apprentissage des langues.

La découverte de Shohamy selon laquelle la réactivation de la mémoire peut influencer nos décisions, en particulier lorsque les souvenirs sont teintés d'émotions positives ou négatives, pourrait également avoir un impact. L'une des décisions les plus importantes que vous prenez dans un contexte d'immersion est de savoir dans quelle mesure vous devez vous engager avec des locuteurs natifs. Si vous imaginez que votre motivation ou votre persévérance est basée sur des expériences passées, alors vous pouvez voir le début d'une spirale positive potentielle : les apprenants motivés ont des expériences linguistiques positives, qui sont plus susceptibles d'être réactivées en raison des associations positives, améliorant ainsi leur langue. compétences et leur permettant d'avoir plus d'expériences, recommencer le cycle.

Même si vous n'apprenez pas actuellement une autre langue, il y a beaucoup à retirer de cette recherche. La réactivation de la mémoire semble améliorer notre rappel et guider nos décisions. Nous pourrions peut-être manipuler ce processus à notre avantage en dormant davantage afin d'augmenter notre sommeil lent - et simultanément en stimulant sélectivement les souvenirs pendant ce sommeil lent, que ce soit pour le vocabulaire en langue seconde ou les mélodies de guitare. Alors la prochaine fois que vous aurez la possibilité de dormir un samedi matin, prenez-le. Vous avez maintenant une raison de ne pas régler cette alarme.

a obtenu son doctorat en psychologie et sciences du langage de la Pennsylvania State University. Elle utilise des techniques comportementales et neuroscientifiques pour étudier le traitement du langage, en mettant l'accent sur l'apprentissage d'une langue seconde et le bilinguisme.


Top des idées sur l'apprentissage d'une langue à la maison

Avec près d'une heure de conversation, John avait une quantité incroyable de conseils pour apprendre une langue en toute autonomie. Il était difficile d'en choisir quelques-uns, mais voici quatre de nos favoris.

Trouvez votre raison d'apprendre une langue

Si vous n'avez pas de bonne raison d'apprendre une langue, il est vraiment difficile de vous y tenir. Vous devez avoir un « pourquoi » super fort et une raison spécifique, comme « Je vais demander aux parents de ma petite amie leur bénédiction pour proposer à leur fille dans six mois ». Vous voyez à quel point c'est tangible, clair et émotionnel ? Beaucoup de gens pensent « oh, ce serait cool de parler une autre langue ». Cela ne va probablement pas le couper. Cela ne vous aidera pas à traverser ces jours où vous n'avez pas envie de faire le travail.

Augmentez votre exposition à la langue

Vous voulez vous demander : au cours de ma journée, quelle part de ma langue cible est-ce que j'entends, vois, goûte et touche ? Quelle partie de mon environnement me donne cette exposition ? Vous voulez essayer d'équilibrer les quatre compétences différentes tout au long de votre journée et les mettre sur le calendrier. Faites-vous littéralement un emploi du temps et décidez à l'avance ce que vous allez faire et quand vous allez le faire un jour donné. Mettez-le au calendrier, car si vous le laissez au hasard ou à l'espoir, cela n'arrivera probablement pas. Considérez cela comme un moment sacré pour vous améliorer, grandir et vous connecter avec cette langue et cette culture magnifiques. Vous bloquez du temps pour des réunions importantes au travail, alors pourquoi ne pas traiter cela de la même manière ?

Créez vos propres flashcards linguistiques

L'un des plus gros problèmes que je vois est que les gens téléchargent simplement un jeu de cartes mémoire déjà créé. Le problème avec cela est que le numéro un n'est pas pertinent ou personnalisé pour vous ou pour vos besoins. Deuxièmement, il s'agit généralement du pire type de carte possible, qui consiste en un seul mot avec la langue cible d'un côté et la traduction de l'autre. Au lieu, vous devez créer vos propres cartes et vous voulez vous assurer que le contenu de ces cartes est plus contextuel: que vous avez des phrases ou des phrases complètes, et idéalement ces phrases et phrases proviennent du contenu que vous écoutez ou lisez réellement. Vous pouvez utiliser le contenu de films, d'émissions de télévision, de podcasts, d'articles ou même d'e-mails que vous avez reçus. Tout contenu est un jeu équitable, mais utilisez simplement ce matériel, car alors vous pratiquez et imitez réellement vrai langage. Vous ne l'inventez pas.

Développer de solides habitudes d'apprentissage des langues

Je ne compterais pas seulement sur la motivation, je compterais sur la discipline. La discipline est un muscle : chaque fois que vous faites une répétition de quelque chose que vous ne voulez pas faire, vous devenez un peu plus fort, et il en va de même avec les langues. Donc, la prochaine fois que c'est la première chose le matin et que vous n'avez pas envie d'apprendre, Obliger vous-même pour le faire. Faites le minimum d'habitude viable. Peut-être que ce n'est qu'une leçon sur Duolingo pour vous aider à démarrer. Cela seul, bien sûr, ne vous permettra pas de parler couramment à tout moment, mais c'est mieux qu'un "jour zéro". Et s'il vous arrive de manquer une journée, assurez-vous simplement de sauter le lendemain. Vous voulez éviter d'avoir deux jours zéro de suite. Manquer un jour est un accident – ​​manquer deux jours est une nouvelle habitude.

Comprendre les erreurs de langage les plus courantes

Les erreurs les plus courantes lors de l'apprentissage d'une langue sont liées à la psychologie. Plus je parle avec d'excellents apprenants de langues, plus je me rends compte qu'un apprentissage efficace consiste à comment vous pensez à votre capacité à apprendre une langue. Je vois beaucoup de croyances limitantes qui sabotent les gens avant qu'ils ne commencent. Par exemple : je suis trop vieux, je ne suis pas bon en langues, je n'ai pas le temps, je n'ai pas le gène de la langue… tout ça, ce sont des mensonges. Prenons l'exemple de Steve Kaufmann : il connaît vingt langues. Et il les apprend encore dans ses 70 ans. Vous devez être honnête avec vous-même si vous avez l'une de ces croyances limitantes. Ils ne sont tout simplement pas vrais. Mais si vous les croyez, ils deviennent vrais.


Immersion culturelle informelle

Les étudiants et les touristes peuvent s'engager dans une immersion culturelle informelle lorsqu'ils voyagent dans un pays étranger et s'immerger dans la nouvelle culture, vivre avec des familles d'accueil, faire du shopping et manger dans des cafés, prendre les transports en commun : en fait, vivre une vie quotidienne dans un autre pays.

L'immersion culturelle implique de faire l'expérience de la nourriture, des festivals, des vêtements, des vacances et, surtout, des personnes qui peuvent vous renseigner sur leurs coutumes. L'immersion culturelle est une voie à double sens : en découvrant et en découvrant une nouvelle culture, vous exposez les personnes que vous rencontrez à votre culture et à vos coutumes.


Apprendre une langue par Immersion - Psychologie

L'immersion linguistique est essentiellement une méthode développée pour enseigner aux gens une langue seconde, dans laquelle la langue enseignée est utilisée spécifiquement à des fins d'enseignement.

Les programmes d'immersion qui existent aujourd'hui sont en fait originaires du Canada dans les années 1960, lorsque les parents anglophones de la classe moyenne ont fait campagne pour que leurs enfants apprennent le français grâce à la technique expérimentale de l'immersion linguistique. Cela a permis aux tuteurs d'essayer d'enseigner à leurs élèves la culture et les traditions françaises spécifiques et de les aider à les apprécier et à les comprendre.

Contrairement aux programmes d'enseignement des langues plus traditionnels, où la langue est enseignée simplement comme une matière à apprendre, l'immersion linguistique se concentre davantage sur la langue seconde en tant qu'outil utilisé pour immerger complètement l'étudiant dans la matière.

Aux États-Unis en 2005, il y avait environ 317 programmes d'immersion linguistique dans les écoles élémentaires avec un vaste choix de langues. Il existe principalement trois types différents d'immersion linguistique qui dépendent principalement du groupe d'âge auquel appartiennent les étudiants. La première étape est l'immersion précoce, où les élèves commencent à apprendre leur deuxième langue entre l'âge de 5 ou 6 ans. La deuxième étape est l'immersion moyenne, où les élèves commencent à apprendre leur deuxième langue vers l'âge de 9 ou 10 ans. Et la dernière étape est L'immersion tardive, qui est généralement la plus populaire, où les élèves apprennent entre 11 et 14 ans.

Les types d'immersion linguistique peuvent également être caractérisés par le temps total que les étudiants passent dans le programme. Au total, il existe généralement cinq types différents d'immersion linguistique qui sont basés sur l'étendue de l'immersion. Tout d'abord, il y a l'immersion totale, où les étudiants passent 100% de leur temps de classe dans la langue étrangère. L'objectif de l'immersion totale est d'encourager les élèves à s'habituer à utiliser leur langue seconde avec désinvolture et dans le cadre d'une conversation spontanée, plutôt que des phrases planifiées qui sont apprises par cœur. Le deuxième type est l'immersion partielle, où 50% du temps de classe est consacré à l'apprentissage de la langue. L'objectif principal de l'immersion partielle est d'enseigner aux étudiants la culture du pays dont ils étudient la langue.

Troisièmement, il y a l'immersion bidirectionnelle, également connue sous le nom d'immersion double, où la moitié de la population étudiante se compose de personnes qui connaissent deux langues ou plus. En immersion bidirectionnelle, le temps de classe est divisé en deux, chaque moitié se concentrant sur l'une des deux langues. Cette méthode encourage les deux groupes d'enfants à interagir et à s'enseigner afin qu'ils finissent tous par devenir bilingues. Dans les programmes FLES (Langue étrangère à l'école élémentaire), 5 à 15 % du temps de classe est consacré à la langue étrangère, et le reste du temps est consacré à l'apprentissage de la langue elle-même. Les principaux objectifs des programmes FLES sont d'atteindre l'exactitude et la maîtrise de l'écoute et de la parole, et d'acquérir une connaissance approfondie des cultures de ce pays.

Enfin, il existe des programmes FLEX (Foreign Language Experience) qui consistent en des sessions courtes mais régulières sur une certaine période de temps. Bien que seulement 1 à 5 % du temps de classe soit consacré à l'utilisation de la langue étrangère, l'objectif principal des programmes FLEX est de susciter l'intérêt des enfants pour les langues étrangères afin qu'ils puissent poursuivre leurs études pour apprendre cette langue.

Bien que la recherche sur les programmes d'immersion linguistique ait montré que les enfants qui entrent dans les programmes d'immersion précoce à l'âge de 5 ou 6 ans ont tendance à « prendre du retard » pendant les premières années seulement, les statistiques montrent qu'encourager les enfants à découvrir des cultures autres que la leur et à devenir bilingue semble favoriser une attitude plus positive envers le multiculturalisme.


Apprendre une langue est synonyme d'échec, de gêne et d'enrichissement de votre vie

Un lecteur a récemment écrit pour poser des questions sur un programme d'immersion linguistique. Comment diable pouvez-vous restreindre les choix et déterminer si ce programme vous convient? L'espagnol que vous apprenez au Mexique sera-t-il compréhensible en Espagne et vice versa ? Et si vous faites des erreurs horribles et que vous vous embarrassez ?

Apprendre une langue seconde vous met en bonne compagnie ces jours-ci, a écrit François Grosjean dans Psychology Today : En 1980, environ 11 % de la population américaine était bilingue. Aujourd'hui, c'est presque le double.

"La position d'importance que l'anglais a aux États-Unis n'est pas en danger, mais une place est maintenant faite pour d'autres langues", a-t-il écrit. "Cela ne peut que conduire à l'enrichissement personnel d'une personne, à des liens accrus entre les générations et les cultures, et à plus de diversité dans les opportunités d'emploi."

Quelques bonnes raisons d'entreprendre cela, mais avant de vous lancer tête baissée dans cette aventure pour vous-même ou votre enfant, considérez ces facteurs dont vous pourriez avoir besoin pour réussir :

►Intérêt pour la langue. Taking on a new language isn’t easy, but if you have the desire — the interest — your chances are better. (Attention parents who are forcing their kids to learn [fill in blank]).

►Time. Language acquisition takes time for formal classes if you pursue that route, but hanging out with people who are native speakers can be time-intensive too. Both are time well spent, but they are time.

►Resilience. Admitting what you don’t know is often more difficult than showing off what you do know.

“To learn a language, you have to humble yourself,” said Julianne Bryant, an associate professor of Spanish at Biola University in La Mirada.

Marc L. Greenberg, a professor of Slavic languages and director of the School of Languages, Literatures and Cultures at the University of Kansas in Lawrence, noted that language learning is an exercise in “humility.”

So why subject yourself to such an ordeal these days? Aren’t there translators that will turn another language into yours? Doesn’t much of the world speak English?

Both of these things may be true to a certain extent, but there’s also a sense of pride in accomplishment and a sense of belonging to a community that’s different from your own.

Further, Bryant said, having a second language can benefit your brain.

Making the commitment may be more difficult than finding the right fit for you, but here are some of the ways you can begin to explore:

►Classes do help. You can do some online learning through, say, extension classes to help with language basics or with such learning tools as Rosetta Stone.

►Immersion helps too. There are different ways to immerse yourself, Bryant and Greenberg said. You might listen to TV programs or watch movies in that language or listen to music. You might hang out with people in your community who speak only that language.

But an away-from-home stint in which you are surrounded by that language may be the best teacher of all, perhaps aided by formal classes.

“Students have greater gains in oral proficiency and higher self-confidence,” when they are immersed, she said. “They have larger gains in cultural competence.”

Interestingly, buddying up with a person in another country who speaks some of your language is a bigger help than someone who knows none, Bryant said.

How do you begin narrowing the choices?

►Ask friends who have done an immersion. Don’t be shy. They have no reason not to be frank.

►If you have a specific language in mind, check with the faculty at a community college or university and get their advice on what works, Greenberg said.

You may notice different words are used in different countries to mean the same thing just as American and British English differ (trunk vs. boot, diaper vs. nappy), other languages do as well.

How do you adjust what you’ve learned to the language you’ll now be hearing?

Bryant, who studied in Spain, ended up working in a community that spoke Caribbean Spanish. Here are her suggestions:

►If you have the basic structure of the language, you can do two things: learn to tune your ear to that accent or way of speaking and ask questions when you don’t understand.

It’s less important, she said, to learn strictly the language you will be speaking than to have the framework for it and know you will need to substitute some expressions for others.

►Be prepared to make mistakes.

Having the confidence to speak the language helps you forge ahead, even if you err, such as insisting you need “squid — like you wear on your feet” to the extremely puzzled shopkeeper in Quito, Ecuador, if what you really wanted were socks. Not that anything like that ever happened to me.

►Even knowing you will stumble, be fearless, Greenberg said. Your mistakes are unlikely to be fatal. Unless you die of embarrassment.

He was in Croatia and was ordering a pizza in Croatian, which he read and wrote pretty well, he said. He asked for various toppings, none of which was available. In frustration he asked the woman what was available to put on the pizza.

At least, that’s what he thought he said. Instead he had just asked her what was available to put on a specific female body part.

He realized what he had done, and although it was cringeworthy, laughter knows no language barrier. Plus he will always have a story to tell.


Common Questions About Immersion

What Is Immersion?

One way of looking at immersion is that it’s a way of joining the culture of the language that you’re learning. In the case of English, you could use immersion by watching English-language movies, reading English-language books et même eating food from English-speaking countries.

To go even further in immersion, you could move to an English-speaking country or an area where a lot of English speakers live. You would hear the language on a regular basis. This would help you to hear the language in the real world, giving you exposure (access and experience) beyond textbook exercises.

Do I Need to Go Anywhere?

Any language learner will tell you that they learn best when they use the language day and night. But is it really necessary for you to travel to another area if you want to learn through immersion?

Traveling can definitely help, but no, you don’t need to go anywhere. You can use immersion without ever leaving your native land. The internet has made it possible for us to experience the world around us without leaving our desks. For example, if you have access to YouTube, you can search for movies, television shows and commercials from countries all over the world.

It’s not necessary to leave your home for immersion, but if you do have a chance to travel to an English-speaking country, don’t pass it up. Nothing helps you learn more than being around native English speakers. In this post, however, we’ll discuss ways you can immerse yourself in English no matter where you are.

Does It Cost Money?

It doesn’t have to. If you already have internet access, for example, you don’t have to pay anything extra to watch some English-speaking programs. You can use YouTube to find English-language movies, TV shows and videos.

We’ll give you several more options for free and affordable English immersion learning later in this article.

Who Can Benefit from Immersion?

Anyone who’s learning a language with the intention of speaking it one day can benefit from immersion. After all, you can’t expect to master any language without speaking and listening practice. Immersion also allows you to hear a language the way it’s actually spoken.

Pourquoi est-ce important? Well, textbooks are good for teaching you grammar and structure, but natives in different places often have their own unique vocabulary and pronunciations.

Even if you’re learning English as a requirement for school and work, immersion can still help. You may think that you won’t use English in everyday life, but immersion will give you a chance to see English in a new light. It will take it out of the classroom and let you see it as it’s used by real people, in real life.


Aeon for Friends

Tell me if this sounds familiar: you just turned off the light, your head is on the pillow, your eyes are closed, and yet, instead of drifting off to dreamland, you find yourself thinking about something that happened earlier in the day. Surprisingly, this process of reactivating your memories occurs even when you aren’t aware of it, and not only is it normal, it might actually improve your memory.

As a second-language researcher, I am especially interested in harnessing this phenomenon to help people learn new languages. I recently became excited about its potential while attending a symposium at the Cognitive Neuroscience Society’s annual meeting in New York City, where researchers discussed what they had learned about reactivation of memory.

One avenue of work comes from Columbia University in New York, where the neuroscientist Daphna Shohamy uses fMRI brain scans to measure oxygen metabolism and by association, neural activity. She’s found that when one of two related items are rewarded, the second item becomes wrapped up in the positive memory, too. To give a real-world example, say that you bought a pair of brand Y shoes. If someone then compliments you on the shoes, you are more likely to buy brand Y again, even if the compliment had nothing to do with brand Y. Continuing with our analogy, Shohamy’s lab finds that the amount of activity generated by the compliment (as measured through fMRI) is positively correlated with how likely you are to buy brand Y again. In other words, the memory centre of your brain, the hippocampus, has paired not only the brand and the shoes but also the information associated with both, such as the compliment. All of that is reactivated when you go to buy your next pair of shoes, even if you aren’t aware of it.

Participants in Shohamy’s study were not consciously aware of the effect that such pairings had on their decision – even though they were thoroughly awake. But memory reactivation also occurs during sleep, when we are truly unconscious. At Northwestern University in Illinois, Ken Paller and colleagues have found that slow-wave sleep – more commonly known as deep sleep – can cause memory reactivation because of its periods of heightened neural synchrony, when lots of neurons activate together.

Of particular interest for language-learning, Paller’s lab has found that memory reactivation during slow-wave sleep can be manipulated to improve specific memories. For example, they found that if you pair a sound with a picture while awake, and then play the sound during slow-wave sleep, this improves later recall of that picture – although the effect depends on how well you had learned the pairing the first time. Paller’s lab has found that the effect holds regardless of the type of information cued: everything from playing a melody to unlearning stereotype associations all benefit from reactivation during sleep.

The most obvious application for learning a foreign language would be in retaining new vocabulary. Many people already learn foreign-language vocabulary by pairing it with a translation in their native language. This type of pairing is very similar to what Paller’s lab has already done, and so it is likely that extending this to second-language learning would be successful.

Even more interesting is the possibility that memory reactivation may be instrumental for effective language immersion. I specify effective language immersion because research shows that immersion is hardly a panacea for curing your language-learning ills. Study-abroad experiences are more effective than domestic learning only when learners take advantage of the extra opportunities to use the second language. These opportunities include participating in daily experiences, such as taking the bus or grocery shopping, as well as local cultural experiences – all of it offering a multitude of cues and contexts that are impossible to impart in a typical classroom setting.

But getting this benefit simply by spending time in foreign company can be difficult. Popular tourist destinations such as Florence, where I studied, are used to English-speaking visitors, and the well-meaning people there will often return your attempts to speak Italian with English. One of the ways I got around this was through volunteering at local schools. Even though I was there to help the kindergarteners and first-graders with their English, I taught it to them using Italian. Another way to help yourself practise is by simply staying outside the centre of town. Visiting shops that don’t typically cater to tourists will significantly increase your chances of meeting people who are appreciative of your budding language skills, rather than cynical. That type of positive reinforcement is invaluable: each positive experience I had made me want to keep practising. ­

Moving beyond the obvious idea that more practise is better, it is likely that practise is most effective when combined with sufficient deep sleep. Paller’s work, extended to language-immersion students, could allow us to stack the deck in terms of which items are reactivated and consequently retained. Of course, understanding the degree to which memory reactivation during sleep can boost language-learning would require testing – for instance, correlating gains in second-language proficiency with the amount of slow-wave sleep during immersion. Such a study would be the first step towards developing strategies to help us maximise our language-learning efficiency.

Shohamy’s finding that memory reactivation can influence our decisions, especially when the memories are tinged with positive or negative emotions, could have an impact, too. One of the most important decisions you make in an immersion context is how much to engage with native speakers. If you imagine that your motivation or persistence is based on past experiences, then you can see the beginnings of a potential positive spiral: motivated learners have positive language experiences, which are more likely to be reactivated due to the positive associations, consequently improving their language skills and allowing them to have more experiences, starting the cycle again.

Even if you aren’t currently learning another language, there is plenty to take away from this research. Memory reactivation appears to improve our recall and guide our decisions. We might be able to manipulate this process to our benefit by sleeping more so that we increase our slow-wave sleep – and simultaneously selectively stimulating memories during that slow-wave sleep, whether for second-language vocabulary or guitar melodies. So the next time you have the option of sleeping in on a Saturday morning, take it. You now have a reason not to set that alarm.

received her PhD in psychology and language science from the Pennsylvania State University. She uses behavioural and neuroscience techniques to study language processing, with a focus on second-language learning and bilingualism.


2020 Grantees

Ke Kula ‘O Pi’ilani, Wailuku, Hawaii, $90,000

The goal of Ke Kula ‘O Pi’ilani is to increase language acquisition, literacy, and fluency by implementing a tutoring program and resources. The program will also conduct professional development trainings, Hānai ʻAi workshops to produce traditional food-making implements to learn, practice, and utilize the language, along with Ka Piko Kaiao program classes to increase language and cultural fluency.

Keweenaw Bay Ojibwa Community College, Baraga, Michigan, $90,000

Keweenaw Bay Ojibwa Community College will develop and implement permanent signage, obtain resources for all facilities, and complete 16 teach-the-teacher training sessions for faculty and staff. The college will also implement weekly Nookomis/Mishomis teachings, develop and implement curriculum, and incorporate language use into community programs.

Kulaniakea, Honolulu, Hawaii, $90,000

The project team for Kulaniakea will create a comprehensive curriculum plan and corresponding educational materials. They will produce three prototypes of educational materials and accompanying lesson plans. They will then pilot-test and evaluate the lesson plans and educational materials with preschool-aged children and parents.

Lakota Waldorf Society, Kyle, South Dakota, $90,000

The Lakota Waldorf Society will continue work to ensure that all students receive Lakota language instruction, not counting daily conversational interactions during lunches, recesses, and other situations. They will also ensure that every student participates in a play, knows four songs, and can demonstrate familiarity with the stories of the plays and that all teachers and staff attend weekly Lakota language workshops.

Lower Sioux Indian Community, Morton, Minnesota, $90,000

With this funding, the community will increase language instruction for teachers and staff, hire a Language Teacher Apprentice to increase the number of language teachers, and create and record family language materials to increase parent and community language acquisition. The community will also expand total immersion instruction at the Cansayapi Wakanyeza Owayawa Oti School.

Northern Arapaho Tribe, Ft. Washakie, Wyoming, $90,000

The tribe will continue with the Arapaho Language acquisition project and will recruit three more apprentices. All apprentices will be assigned a master teacher to learn the language, speak Arapaho, and understand its importance to the Arapaho. Project participants will speak the language by teaching students using lessons developed through the project term.

Oneida Nation, Oneida, Wisconsin, $90,000

Through this project, two contracted immersion trainees will achieve second-level speaking ability and comprehend all Oneida language vocabulary, and language nest students will increase their proficiency of the Oneida Language. Further, an outdoor learning classroom will be installed for students to foster connections to land, develop problem-solving and critical thinking skills, and increase language retention as assessed by staff observations.

Pueblo of Sandia, Bernalillo, New Mexico, $90,000

Through the Tiwa Language Program, this organization will provide instruction to children and adults, and develop electronic resources and hand-made materials to utilize in language learning. Materials will be catalogued and made available by check out or via the intranet. In addition, six tribal members will complete the Philosophy of Indigenous course online through the Indigenous Montessori Institute.

Thunder Valley Community Development Corporation, Porcupine, South Dakota, $90,000

This organization will create a Lakȟóta Montessori-themed preschool curriculum and will design 20 authentic Lakȟóta stories that will be used in all classrooms and instruction. The organization will also launch the “Unci Stories” mobile application, and will redesign and rebrand their current Montessori through Adult curriculum.


Learning a language by Immersion - Psychology

Language immersion is basically a method developed to teach people a second language, in which the language being taught is used specifically for instruction purposes.

Immersion programs that exist today actually originated in Canada in the 1960's, when middle-class English speaking parents campaigned for their children to be taught French through the experimental technique of language immersion. This enabled tutors to try and teach their students about specific French culture and traditions and to help them appreciate and understand them.

Unlike more traditional language teaching programs, where the language is taught simply as a subject to be learned, language immersion focuses more on the second language being a tool which is used to immerse the student completely within the subject.

In the US in 2005, there were approximately 317 dual language immersion programs in place within elementary schools with a vast choice of languages. There are mainly three different types of language immersion that are primarily dependent on which age group the students fall into. The first stage is Early Immersion, where students begin to learn their second language between the age of 5 or 6. The second stage is Middle immersion, where students begin learning their second language around the age of 9 or 10. And the final stage is Late Immersion, which is typically the most popular, where the students learn between the ages of 11 and 14.

Types of language immersion can also be characterised by the total time students spend in the program. Altogether, there are typically five different types of language immersion that are based on the extent of the immersion. Firstly, there is Total Immersion, which is where students spend 100% of their class time in the foreign language. The goal of Total Immersion is to encourage students to get used to using their second language casually and within spontaneous conversation, rather than planned sentences that are learned off by heart. The second type if Partial Immersion, which is where 50% of class time is spent learning the language. The main focus of Partial Immersion is to teach students about the culture of the country whose language they are studying.

Thirdly, there is two-way immersion, also known as dual immersion, where half of the student population consists of people who know two or more languages. In two-way immersion, class time is split in half, each half focusing on one of the two languages. This method encourages the two sets of children to interact and teach each other so that they all eventually become bilingual. In FLES (Foreign Language in Elementary Schools) programs, 5-15% of class time is spent in the foreign language, and the rest of the time is devoted to learning the language itself. The main goals of FLES programs are to achieve accuracy and proficiency in listening and speaking, and to acquire a thorough knowledge of the cultures of that country.

Finally, there are FLEX (Foreign Language Experience) Programs which consist of short but regular sessions over a certain period of time. Although only 1-5% of class time is spent using the foreign language, the main goal of FLEX programs is to spark an interest within children about foreign languages so that they may continue on in further education to learn that language.

Although research into language immersion programs has shown that children who enter Early Immersion programs at the age of 5 or 6 tend to 'lag behind' for the first few years only, statistics show that encouraging children to learn about cultures other than their own and become bilingual appears to promote a more positive attitude towards multiculturalism.


How Immersion Helps to Learn a Language

Learning a foreign language is never easy, but contrary to common wisdom, it is possible for adults to process a language the same way a native speaker does. And over time, the processing improves even when the skill goes unused, researchers are reporting.

For their study, in the journal PloS One, the scientists used an artificial language of 13 words, completely different from English. “It’s totally impractical to follow someone to high proficiency because it takes years and years,” said the lead author, Michael Ullman, a neuroscientist at Georgetown University Medical Center.

The language dealt with pieces and moves in a computer game, and the researchers tested proficiency by asking test subjects to play the game.

The subjects were split into two groups. One group studied the language in a formal classroom setting, while the other was trained through immersion.

After five months, both groups retained the language even though they had not used it at all, and both displayed brain processing similar to that of a native speaker. But the immersion group displayed the full brain patterns of a native speaker, Dr. Ullman said.

He and his team used a technique called electroencephalography, or EEG, which measures brain processing along the scalp.

The research has several applications, Dr. Ullman said.

“This should help us understand how foreign-language learners can achieve nativelike processing with increased practice,” he said. “It makes sense that you’d want to have your brain process like a foreign speaker.”

And though it may take time, and more research, the work “also could or should help in rehabilitation of people with traumatic brain injury,” he added.


Common Questions About Immersion

What Is Immersion?

One way of looking at immersion is that it’s a way of joining the culture of the language that you’re learning. In the case of English, you could use immersion by watching English-language movies, reading English-language books et même eating food from English-speaking countries.

To go even further in immersion, you could move to an English-speaking country or an area where a lot of English speakers live. You would hear the language on a regular basis. This would help you to hear the language in the real world, giving you exposure (access and experience) beyond textbook exercises.

Do I Need to Go Anywhere?

Any language learner will tell you that they learn best when they use the language day and night. But is it really necessary for you to travel to another area if you want to learn through immersion?

Traveling can definitely help, but no, you don’t need to go anywhere. You can use immersion without ever leaving your native land. The internet has made it possible for us to experience the world around us without leaving our desks. For example, if you have access to YouTube, you can search for movies, television shows and commercials from countries all over the world.

It’s not necessary to leave your home for immersion, but if you do have a chance to travel to an English-speaking country, don’t pass it up. Nothing helps you learn more than being around native English speakers. In this post, however, we’ll discuss ways you can immerse yourself in English no matter where you are.

Does It Cost Money?

It doesn’t have to. If you already have internet access, for example, you don’t have to pay anything extra to watch some English-speaking programs. You can use YouTube to find English-language movies, TV shows and videos.

We’ll give you several more options for free and affordable English immersion learning later in this article.

Who Can Benefit from Immersion?

Anyone who’s learning a language with the intention of speaking it one day can benefit from immersion. After all, you can’t expect to master any language without speaking and listening practice. Immersion also allows you to hear a language the way it’s actually spoken.

Pourquoi est-ce important? Well, textbooks are good for teaching you grammar and structure, but natives in different places often have their own unique vocabulary and pronunciations.

Even if you’re learning English as a requirement for school and work, immersion can still help. You may think that you won’t use English in everyday life, but immersion will give you a chance to see English in a new light. It will take it out of the classroom and let you see it as it’s used by real people, in real life.


In immersion foreign language learning, adults attain, retain native speaker brain pattern

A first-of-its kind series of brain studies shows how an adult learning a foreign language can come to use the same brain mechanisms as a native speaker. The research also demonstrates that the kind of exposure you have to the language can determine whether you achieve native-language brain processing, and that learning under immersion conditions may be more effective in reaching this goal than typical classroom training. The research also suggests that the brain consolidates knowledge of the foreign language as time goes on, much like it does when a person learns to ride a bike or play a musical instrument.

The latest in this series of studies was published online in the journal PLoS UN by researchers from Georgetown University Medical Center (GUMC) and the University of Illinois at Chicago.

"In the last few years, research has begun to suggest that adults learning a foreign language can come to rely on the same brain mechanisms as native speakers of a language, and that this might be true even for those parts of a foreign language that are particularly difficult to learn, such as its grammar," explains Michael Ullman, Ph.D., a professor of neuroscience at GUMC and senior investigator of the studies. "We confirmed this in our studies."

However, even if it's true that foreign language learners might be able to achieve native-like processing of grammar, Ullman says it has not at all been clear just how they can get there ? that is, what exactly allows a learner to attain native-like processing.

Ullman and lead author Kara Morgan-Short, Ph.D., from the University of Illinois at Chicago, first tested whether the conditions under which a person learns a foreign language matter. Specifically, is the type of foreign language exposure typically found in classrooms, with a lot of explanations about the grammar, more or less beneficial than the type of exposure in an immersion situation, in which there are no such explanations, but simply many language examples?

"Surprisingly, previous studies have found that the type of exposure typically found in classrooms leads to better learning than that typically found in immersion. However, no studies have looked at the actual brain mechanisms after different types of exposure," Morgan-Short says. Also, because a foreign language is so slow to learn, previous studies have not examined the outcomes of different types of exposure beyond the early stages of learning, since it would take far too long to wait until participants reached high proficiency, she says.

To get around this problem, the scientists came up with a clever solution. Rather than teach people a full foreign language, they taught them a very small one, with only 13 words, which referred to the pieces and moves of a computer game. The language itself was made-up, and its grammar was constructed so that it was like that of other natural languages, but differed from the participants' native language English in important respects, such as its grammatical structure.

The scientists found that after a few days, adults had indeed reached high proficiency in the language, whether they had undergone classroom- or immersion-like training. However, measures of brain processing showed that different types of training led to different brain mechanisms.

"Only the immersion training led to full native-like brain processing of grammar," Ullman says. "So if you learn a language you can come to use native language brain processes, but you may need immersion rather than classroom exposure." (These results were published online Aug. 23, 2011 in the Journal of Cognitive Neuroscience.)

For the study published in PLoS ONE, the researchers asked another very interesting question: What happens after you've reached high proficiency in a foreign language, if you're not regularly exposed to it? Do you lose the use of any native-language brain mechanisms that you've attained? Many learners do not always have ongoing exposure, which makes this is a critical question, Ullman says.

So, without having warned their research participants beforehand, the researchers called them an average of five months later, and asked them to come back for another round of brain scanning. Because the language was made-up, the scientists were sure that the participants hadn't had any exposure to it during this entire time.

The researchers weren't sure what they would find, since this was the first study examining the brain after such a period of no exposure. However, previous studies testing only proficiency changes found, not surprisingly, that foreign language learners generally did worse after such periods, so the scientists assumed that the brain would also become less native-like.

"To our surprise, the participants actually became more native like in their brain processing of grammar," Ullman says. "And this was true for both the classroom and immersion training groups, though it was still the case that only the immersion group showed full native-like processing."

Ullman believes that, over time, memory of the language was "consolidated" in the brain, probably by the same mechanisms that also underlie native language. He says this process is probably similar to the consolidation of many other skills that a person might learn, such as learning to ride a bike or play a musical instrument.

Interestingly, the participants showed neither improvements nor loss of proficiency during the same five month period, even as their brains became more native like, Ullman says. The scientists are uncertain why this might be, though it is possible that proficiency changes might in fact have been observed with more precise measures, or that improvements had occurred some time after training but then were gradually lost in the absence of practice during the five months.

Ullman says that even without any observed changes in proficiency, the brain changes are important. "Native language brain mechanisms are clearly well suited to language, so attaining their use is a critical achievement for foreign language learners. We suspect that this should lead to improved retention of the language as well as higher proficiency over time."

Support for the PLoS ONE and JoCN studies was provided by the National Institutes of Health, the National Science Foundation, and a Georgetown University Dissertation Fellowship.


Top insights on learning a language from home

With almost an hour of conversation, John had an incredible amount of tips to learn a language indepently. It was tricky to pick out just a few, but here are four of our favorites.

Find your reason to learn a language

If you don’t have a good reason to learn a language it’s really hard to stick with it. You need to have a super-strong “why”… a specific reason, like “I am going to ask my girlfriend’s parents for their blessing to propose to their daughter in six months”. You see how tangible, clear and emotional that is? A lot of people think “oh, it’d be cool to speak another language”. That probably isn’t going to cut it. It’s not going to get you through those days when you don’t feel like doing the work.

Increase your exposure to the language

You want to ask yourself: as I go through my day, how much of my target language am I hearing, seeing, tasting and touching? How much of my environment is giving me this exposure? You want to try to mix in a balance of the four different skills throughout your day, and put it on the calendar. Literally make a schedule for yourself and decide ahead of time what you’re going to do and when you’re going to do it on any given day. Put it on the calendar, because if you just leave it to chance or hope, it’s probably not going to happen. Treat this as a sacred time to improve, to grow and to connect with this beautiful language and culture. You block out time for important meetings at work, so why not treat this the same way?

Create your own language flashcards

One of the biggest problems I see is people just download a flashcard deck that’s already made. The problem with that is that number one it’s not relevant or personalized to you or to your needs. Number two, usually they are the worst possible type of card, which is a single word with the target language on one side and the translation on the other side. Instead, you need to make your own cards, and you want to make sure that the content on those cards is more contextual: that you have complete phrases or sentences, and ideally those phrases and sentences are from content that you’re actually listening to or reading. You can use content from movies, TV shows, podcasts, articles or even emails you’ve gotten. Any content is is fair game, but just use this material, because then you’re actually practicing and imitating real language. You’re not inventing it.

Build strong language learning habits

I would not only rely on motivation—I would rely on discipline. Discipline is a muscle: every time you do a rep of something that you don’t want to do, you get a little stronger, and the same applies with languages. So, the next time it’s the first thing in the morning and you don’t feel like learning, force yourself to do it. Do the minimum viable habit. Maybe it’s just one lesson on Duolingo to get you started. That alone of course is not going to get you fluent anytime fast, but it’s better than a “zero day”. And if you do happen to miss a day, just make sure you jump on the next day. You want to avoid having two zero days in a row. Missing one day is an accident—missing two days is a new habit.

Understand the most common language mistakes

The most common mistakes when learning a language are related to psychology. The more I speak with excellent language learners, the more I realize that effective learning is about comment you think about your ability to learn a language. I see a lot of limiting beliefs that sabotage people before they get started. Such as: I’m too old, I’m not good at languages, I don’t have time, I don’t have the language gene… all of these are lies. Take Steve Kaufmann for example: he knows twenty languages. And he’s still learning them in his 70s. You need to be honest with yourself if you have any of these limiting beliefs. They’re simply not true. But if you believe them, they become true.


Learning a language means failure, embarrassment and the enrichment of your life

A reader recently wrote to ask about a language-immersion program. How in the world do you narrow the choices and figure out whether that program is right for you? Will the Spanish you learn in Mexico be comprehensible in Spain and vice versa? What if you make horrible mistakes and embarrass yourself?

Learning a second language puts you in good company these days, Francois Grosjean wrote in Psychology Today: In 1980, about 11% of the U.S. population was bilingual. Today it’s nearly double that.

“The position of prominence that English has in the U.S. is in no danger, but some room is now being made for other languages,” he wrote. “This can only lead to a person’s personal enrichment, increased ties between generations and cultures, and more diversity in job opportunities.”

Some pretty great reasons to undertake this, but before you plunge headlong into this adventure for yourself or your child, consider these factors that you may need to be successful:

►Interest in the language. Taking on a new language isn’t easy, but if you have the desire — the interest — your chances are better. (Attention parents who are forcing their kids to learn [fill in blank]).

►Time. Language acquisition takes time for formal classes if you pursue that route, but hanging out with people who are native speakers can be time-intensive too. Both are time well spent, but they are time.

►Resilience. Admitting what you don’t know is often more difficult than showing off what you do know.

“To learn a language, you have to humble yourself,” said Julianne Bryant, an associate professor of Spanish at Biola University in La Mirada.

Marc L. Greenberg, a professor of Slavic languages and director of the School of Languages, Literatures and Cultures at the University of Kansas in Lawrence, noted that language learning is an exercise in “humility.”

So why subject yourself to such an ordeal these days? Aren’t there translators that will turn another language into yours? Doesn’t much of the world speak English?

Both of these things may be true to a certain extent, but there’s also a sense of pride in accomplishment and a sense of belonging to a community that’s different from your own.

Further, Bryant said, having a second language can benefit your brain.

Making the commitment may be more difficult than finding the right fit for you, but here are some of the ways you can begin to explore:

►Classes do help. You can do some online learning through, say, extension classes to help with language basics or with such learning tools as Rosetta Stone.

►Immersion helps too. There are different ways to immerse yourself, Bryant and Greenberg said. You might listen to TV programs or watch movies in that language or listen to music. You might hang out with people in your community who speak only that language.

But an away-from-home stint in which you are surrounded by that language may be the best teacher of all, perhaps aided by formal classes.

“Students have greater gains in oral proficiency and higher self-confidence,” when they are immersed, she said. “They have larger gains in cultural competence.”

Interestingly, buddying up with a person in another country who speaks some of your language is a bigger help than someone who knows none, Bryant said.

How do you begin narrowing the choices?

►Ask friends who have done an immersion. Don’t be shy. They have no reason not to be frank.

►If you have a specific language in mind, check with the faculty at a community college or university and get their advice on what works, Greenberg said.

You may notice different words are used in different countries to mean the same thing just as American and British English differ (trunk vs. boot, diaper vs. nappy), other languages do as well.

How do you adjust what you’ve learned to the language you’ll now be hearing?

Bryant, who studied in Spain, ended up working in a community that spoke Caribbean Spanish. Here are her suggestions:

►If you have the basic structure of the language, you can do two things: learn to tune your ear to that accent or way of speaking and ask questions when you don’t understand.

It’s less important, she said, to learn strictly the language you will be speaking than to have the framework for it and know you will need to substitute some expressions for others.

►Be prepared to make mistakes.

Having the confidence to speak the language helps you forge ahead, even if you err, such as insisting you need “squid — like you wear on your feet” to the extremely puzzled shopkeeper in Quito, Ecuador, if what you really wanted were socks. Not that anything like that ever happened to me.

►Even knowing you will stumble, be fearless, Greenberg said. Your mistakes are unlikely to be fatal. Unless you die of embarrassment.

He was in Croatia and was ordering a pizza in Croatian, which he read and wrote pretty well, he said. He asked for various toppings, none of which was available. In frustration he asked the woman what was available to put on the pizza.

At least, that’s what he thought he said. Instead he had just asked her what was available to put on a specific female body part.

He realized what he had done, and although it was cringeworthy, laughter knows no language barrier. Plus he will always have a story to tell.


Informal Cultural Immersion

Students and tourists can engage in informal cultural immersion when they travel to a foreign country and immerse themselves in the new culture, living with host families, shopping and eating in cafes, riding mass transit: In effect, living an everyday life in another country.

Cultural immersion involves experiencing food, festivals, clothing, holidays, and, most importantly, the people who can teach you about their customs. Cultural immersion is a two-way street: As you experience and learn about a new culture, you are exposing the people you meet to your culture and customs.


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